Depois dos carros autônomos, vem aí, os aviões autônomos.

 

Por Justin Bachman – Bloomberg – Editado p/Cimberley Cáspio

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Fotógrafo: Akos Stiller / Bloomberg

Aeroespacial e inovação andam de mãos dadas desde os dias de Orville e Wilbur Wright. Os aviões já foram tubos de metal simples movidos por hélices. Voo de longo curso significava quatro motores e pelo menos três pilotos no convés de voo em todos os momentos.

Hoje, as aeronaves exigem apenas dois pilotos e são construídas principalmente de compostos de carbono. Mesmo nas rotas mais longas – mais de 17 horas – os reguladores permitem que as companhias aéreas voem com apenas dois motores. Dada a natureza inexorável da evolução tecnológica, parece lógico esperar que em breve apenas um único piloto seja necessário. E além disso, dado o advento da tecnologia sem motorista no solo e da aeronave não tripulada acima, aviões comerciais sem piloto podem estar mais perto do que imaginamos.

Uma série de empresas, de gigantes aeroespaciais como Boeing e Airbus, e pequenas startups, estão trabalhando em vários aspectos de um enigma difícil : como criar a próxima geração de viagens aéreas – uma cujos pilotos são muito menos onipresentes e novos veículos se comunicam entre si. Mais importante, como esse mundo é tão seguro quanto o que estamos agora?

“Não é tão complicado quanto parece, e não é tão perigoso quanto parece”, disse Elpert Hodge, vice-presidente executivo da M2C Aerospace Inc., uma startup da Nova Inglaterra que trabalha para construir um sistema de vôo para aeronaves comerciais monopiloto. operações. A startup espera atender o desejo das companhias aéreas de cortar custos, ao mesmo tempo em que aborda uma falta de piloto que já reduziu o serviço aéreo em algumas regiões. A tecnologia para conseguir isso provavelmente estará disponível em breve. O nível de conforto dos reguladores e dos cidadãos médios quase certamente irá diminuir.

“Como mantemos os níveis de segurança de que desfrutamos hoje. Quando você tem um sistema baseado em inteligência artificial no cockpit?”, Disse Greg Hyslop, diretor de tecnologia da Boeing, em setembro em uma conferência no Massachusetts Institute of Technology. “Como você mostra e certifica que é seguro ao ponto de o público voador dizer: ‘Sim, confio nisso’”.

As companhias aéreas relutam em abordar o assunto, já que os passageiros podem reagir ao fato de serem um único piloto longe de um cockpit vazio. E eles são ainda mais quando se trata de aeronaves totalmente automáticas: “Certamente não é algo em que os americanos estão trabalhando ou tentando fazer acontecer”, disse Doug Parker, executivo-chefe da maior companhia aérea do mundo, a American Airlines Group Inc. Aeronave em um fórum do setor em 12 de setembro. “O conforto [dos pilotos] não é algo que a maioria dos consumidores vai querer abrir mão.”

Mas para a indústria de carga aérea, onde os contêineres não exigem garantia de segurança, a perspectiva de operações monopiloto – e, eventualmente, voo autônomo – tem um apelo definitivo, especialmente em áreas onde o crescimento da carga aérea pode superar a oferta piloto.

“Claramente, para o transporte de carga, você já poderá ver aeronaves autônomas”, nessa área será implantado o primeiro projeto, disse Hyslop. “Vai ser muito mais tempo, se é que vamos ver, para viagens de passageiros.” Isso não importa para Wall Street . Os analistas de companhias aéreas já estão contando os bilhões de dólares em economias que as companhias aéreas poderiam obter ao abater seres humanos.

“Os vôos comerciais de longa distância poderão ver equipes de cabine reduzidas a partir de 2023, logo após os aviões de carga”, escreveram analistas do UBS Group AG em um extenso relatório de julho. Eles estimaram um potencial de lucro de US $ 15 bilhões para voar com um único piloto e US $ 35 bilhões se os aviões voassem sozinhos.

Nada disso é tão absurdo quanto possa parecer. A adoção de novas tecnologias na aviação aumentou significativamente nos últimos anos, segundo o relatório do UBS. Os analistas admitiram, porém, que esperam que a aceitação do consumidor seja um desafio. Pesquisas feitas pelo banco revelaram que 63% das pessoas se opõem a voar em um avião sem piloto, enquanto apenas 52% são avessos a aviões monopiloto. Então, novamente, o que as pessoas pensavam de carros autônomos apenas alguns anos atrás?

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Um componente chave da automação de companhias aéreas será a AI. À medida que a tecnologia se espalha em áreas de carros a fábricas e produtos eletrônicos, mais consumidores tendem a se familiarizar com isso.

“Há uma porcentagem dos millennials que não têm problemas com isso”, disse Hodge, um ex-piloto. “Por mais que você possa demonstrar a segurança disso, isso é o que leva o público adiante.” Acrescente algumas economias de custo e preocupações com segurança começam a se dissipar: a mesma pesquisa do UBS descobriu que 50% a mais de pessoas voariam em uma aeronave autônoma se ela viesse com um bom desconto de ingresso.

O tópico atraiu interesse em Washington também. A versão da Câmara de um projeto de orçamento deste ano financiando a Administração Federal de Aviação incluiu uma linguagem que iniciaria um “programa de pesquisa e desenvolvimento em apoio a aeronaves de carga pilotadas sozinhas com pilotagem remota e pilotagem por computador”. A medida, que foi retirada do projeto de lei de compromisso assinado em lei em 5 de outubro foi apresentado pelo republicano do Texas, Lamar Smith, presidente do Comitê de Ciência, Espaço e Tecnologia da Casa. Ele procurou abordar as preocupações sobre grandes investimentos chineses em IA e voo autônomo, de acordo com um membro do comitê.

A Cargo Airline Association, que representa empresas como a FedEx Corp. e a United Parcel Service Inc., não estava envolvida no projeto da Câmara, disse Steve Alterman, presidente da associação. Embora o CAA não tenha uma posição sobre a ideia, as associações de produtos fazem isso: elas estão horrorizadas.

“Ter menos de dois [pilotos] está convidando a uma catástrofe”, disse Lee Collins, presidente da Coalition of Airline Pilots Associations, que representa mais de 30.000 pilotos, incluindo os da American Airlines Group Inc. e da UPS.

“Esta tecnologia não é madura nem comprovada ainda na medida de garantir segurança”, disse Collins, acrescentando que os sistemas de pilotagem autônoma são “um sonho absoluto de terrorista sequestrador.” Tim Cannoll, presidente da Air Line Pilots Association, O maior sindicato de pilotos dos EUA, ecoou suas preocupações em uma coluna recente : “As operações de um só piloto devem ser totalmente inaceitáveis ​​para o público americano porque não são seguras”.

Os pilotos argumentam que a aviação requer julgamento humano no cockpit para responder à miríade de eventos inesperados que podem acontecer em um voo. E enquanto os pilotos e seus sindicatos têm interesse em manter o sistema de dois pilotos, eles têm exemplos prontos para mostrar seu ponto de vista. Vários apontaram a explosão do motor a bordo de um voo da Southwest Airlines Co., em Dallas, em abril, que matou um passageiro. Ele deixou um buraco no lado da fuselagem do Boeing 737-700, mas o piloto conseguiu pousar na Filadélfia sem mais ferimentos.

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(Foto: Divulgação/ Boeing International)

Viagens aéreas, vai o refrão comum, é a forma mais segura de transporte. Nos últimos 12 anos, os avanços tecnológicos foram acompanhados por um notável aumento na segurança, enquanto o volume de tráfego dobrou. Globalmente, as operadoras voarão transportando cerca de 4,4 bilhões de passageiros este ano, de acordo com a Associação Internacional de Transporte Aéreo. Crashes são raros. Nos EUA, não houve mortes de companhias aéreas de 2009 a 2018 – um período de tempo que abrange quase 100 milhões de voos.

Em muitos aspectos, as aeronaves modernas já são automatizadas, na medida em que os pilotos passam muito tempo monitorando instrumentos enquanto o avião voa automaticamente. Mas você estaria enganado se você assumisse que isso os torna supérfluos.

É verdade que um Boeing 787 ou Airbus A350 oferece ferramentas com as quais um piloto dos anos 80 só poderia sonhar. Também é verdade que o espaço aéreo mundial é mais congestionado e complexo do que nunca. A American, por exemplo, exige que cada avião da sua frota conduza uma abordagem de piloto automático e pouso automatizado pelo menos uma vez a cada 60 dias. A política não se aplica aos Boeing 737 da American, que operam com um sistema diferente. A aeronave voa a aproximação de acordo com o caminho programado no sistema de gerenciamento de voo (FMS), seguindo todas as restrições de velocidade e altitude e otimizando a descida. Os instrumentos guiam a aeronave até o pouso e a frenagem. O piloto automático desaciona quando a aeronave desacelera para a velocidade de taxiamento.

Esses sistemas são normalmente usados ​​quando a visibilidade é extremamente limitada e o clima é desfavorável. Como passageiro, você provavelmente nunca saberá quando sua aeronave pousará sozinha; os pilotos raramente anunciam as operações. Essa tecnologia, que é empregada com dois pilotos e monitora seu desempenho, aumenta a capacidade de uma companhia aérea de operar em condições nas quais um ser humano seria menos capaz. As pessoas chegam a seus destinos, menos voos são cancelados e a economia do país evita os custos de atrasos.

Mas – e esse é o ponto-chave que os pilotos fazem – eles podem intervir a qualquer momento para anular as decisões da máquina durante a aproximação e o pouso.

A empresa de Hodge, a M2C Aerospace, está localizada a cerca de 64 quilômetros a oeste de Boston, na cidade de Milford, Massachusetts. Ela quer se tornar líder de mercado na criação de um sistema de gerenciamento de voo (FMS) para aeronaves comerciais que não exigem dois pilotos, disse ele. A M2C planeja começar os testes de simulador no início do ano que vem, seguidos por voos de teste com um avião turboélice ATR voando de Antígua, seu país de origem – e cujo governo está entre os investidores da M2C.

“Minha intenção de levar a FAA a bordo é demonstrar segurança por dois anos, sem contratempos”, disse Hodge, ex-piloto e empreendedor que fundou a transportadora de carga Elan Air e depois a vendeu para a DHL Express. A M2C também está trabalhando para levantar US $ 15 milhões para financiar seu projeto de FMS, que, segundo Hodge, prevê vendas de US $ 500 milhões em dois anos e US $ 1 bilhão em cinco anos.

A FedEx, sediada em Memphis, manifestou interesse em comprar espaço em uma eventual operação de carga de piloto único do Caribe, disse Hodge. Uma porta-voz da FedEx se recusou a comentar.

“A aviação está chegando lá”, disse ele. “Não é se, é quando.”

Link: http://www.bloomberg.com/news/articles/2…nd=premium

 

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