A grave crise de energia elétrica na África do Sul.

Por Michael Cohen – Bloomberg – Editado p/Cimberley Cáspio

Cape Town e a Table Mountain à noite

Cape Town e a Table Mountain à noite – imagem blog do tiburon

Os apagões que começaram em 29 de novembro fizeram os sul-africanos acenderem velas, lanternas e geradores. E tudo porque a Eskom Holdings SOC Ltd., que fornece a maior parte da eletricidade do país, não pode atender à demanda. Enquanto o governo diz que espera que o aperto acalme até meados de dezembro, quando muitas empresas fecham nos feriados de fim de ano, a crise de energia é muito mais profunda do que um déficit temporário. A Eskom estatal está atolada em dívidas e não está vendendo energia suficiente para cobrir todos os seus custos, e nem tem dinheiro para manter e substituir suas plantas já envelhecidas.

1. Quão ruim é a escassez de energia?

Teoricamente, a Eskom deveria ser capaz de gerar cerca de 47.000 megawatts de energia, mas atualmente só pode gerar apenas 26.000 megawatts para 27.000 megawatts, porque várias de suas usinas estão em manutenção ou estão em pane. A demanda está em cerca de 29.000 megawatts, portanto, muitas áreas do país estão sendo submetidas a cortes de energia programados de algumas horas várias vezes por semana.

2. Como isso aconteceu?

Embora a África do Sul tivesse mais eletricidade do que o necessário na época em que a minoria branca mandava no país, e que acabou em 1994 com o fim do apartheid, o governo pós-apartheid, não previu como a demanda aumentaria à medida que ampliava o acesso a áreas negras anteriormente negligenciadas, ao mesmo tempo em que a economia se expandia. A Eskom anunciou uma série de investimentos multibilionários depois que o governo acordou com a gravidade do problema em meados dos anos 2000, mas os projetos chegaram tarde demais e demoraram demais para serem construídos. As primeiras interrupções em grande escala ocorreram no final de 2005. As usinas de carvão de Medupi e Kusile, que deveriam adicionar quase 9.600 megawatts à rede e estarem totalmente operacionais em 2015, ainda estão longe da conclusão. Seus custos projetados mais que dobraram, chegando a 292,5 bilhões de rands (US $ 20,7 bilhões).

3. Onde estava a gerência?

A concessionária passou por mudanças repetidas no conselho e na administração durante quase nove anos. Jacob Zuma foi o presidente da África do Sul, terminando no início de 2018. Investigações de parlamentares e do ombudsman do país alegaram que a revolta era parte de uma tentativa orquestrada pelos aliados de Zuma de invadir o país e os cofres da empresa com o seu consentimento tácito. As acusações de que a empresa foi saqueada agora estão sendo investigadas por uma comissão de inquérito judicial. Zuma e seus aliados negam ter cometido erros. 

O conselho e a administração da Eskom foram substituídos em janeiro, um mês depois de Cyril Ramaphosa ter sucedido Zuma como chefe do partido no poder, o Congresso Nacional Africano. Desde então, tem havido um esforço concentrado para acabar com o problema, e vários executivos e funcionários de alto escalão deixaram a empresa.

4. Quão precária é a posição financeira da Eskom?

Muito. Por si só, está em uma “espiral de morte”. Ela está sobrecarregada com 419 bilhões de randes de dívida que está sufocando a luta  para servir e atender a demanda nacional, e antecipa que mostrará uma perda de mais de 11,2 bilhões de randes para o ano que termina. Os volumes de vendas estão baixos em uma década e continuam caindo à medida que a economia se estagna. 

Um número crescente de empresas e consumidores de classe média saíram da rede à medida que o preço da energia renovável diminui. Enquanto isso, os municípios quase falidos estão ficando para trás em seus pagamentos, já que muitos clientes em municípios empobrecidos deixam de pagar suas dívidas ou roubam energia através de conexões ilegais. Os populares “gatos”. A falta de fundos forçou a Eskom a cortar a manutenção e os reparos. E apesar de uma força de trabalho inchada, a empresa não possui as habilidades técnicas necessárias para realizar o trabalho.

A empresa também está considerando a demissão de até 16.000 funcionários, uma opção que enfrentará forte resistência dos sindicatos trabalhistas.

5. O que acontece se falhar?

O colapso total da Eskom não está no horizonte imediato, e é difícil ver o governo permitindo que isso aconteça. O utilitário fornece cerca de 95% do poder do país. Se parasse de operar ou a rede entrasse em colapso, isso provavelmente levaria a economia à paralisação e muitas empresas à falência, provocaria a fuga de investidores e múltiplos rebaixamentos para a classificação de crédito do país, além de inflamar a agitação social.

É uma pena que muitos não sigam o exemplo de Cingapura. Uma ilha de 279 quilômetros quadrados, que para combater o crescimento dos aterros sanitários, o país instituiu um sistema de  geração de energia incinerando a maior parte do lixo do país.

https://www.bloomberg.com/news/articles/2018-12-10/why-the-lights-keep-going-out-in-south-africa-quicktake?srnd=premium

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