O misterioso lago Nyos – em 1 noite, matou mais de 1700 pessoas e 3500 cabeças de gado.

Por Melina N. Kat , Jeffrey Mei – Quora.com – Editado p/Cimberley Cáspio

“Moisés fez então anunciar a Faraó: “Assim diz o Senhor: Cerca da meia-noite passarei através do Egito. E morrerão todos os filhos mais velhos de cada família no país; desde o filho mais velho de Faraó, herdeiro do trono, até ao filho mais velho do mais humilde escravo, inclusive dos animais.”

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Este é um lago na República dos Camarões. À primeira vista, este lago parece com qualquer outro lago. Rodeado por belas paisagens, parece uma atração turística ideal. Mas existem alguns segredos obscuros que tornam o lago mais perigoso do mundo. Não, não há monstros documentados encontrados abaixo da superfície, nem as condições da água do lago tornam o lago muito perigoso para nadar. Sim, o lago é seguro para nadar quase todos os dias, exceto nas raras ocasiões em que … bem, o lago literalmente explode e mata toda a vida ao seu redor. Soa estranho, certo? Bem, aqui está o motivo.

O lago Nyos contém um acúmulo de CO₂, devido a gases vulcânicos. Em geral, o CO₂ permanece no fundo do lago devido a pressão superior, porém o enorme acúmulo de CO₂ torna o lago incrivelmente instável.

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A grande liberação do gás geralmente não ocorre; no entanto, no caso de um desastre natural que sacuda o lago como um vulcão ou um terremoto, o lago literalmente explodirá. Apenas imagine sacudir uma garrafa de refrigerante com gás e depois abri-la. Este é basicamente o mesmo cenário do lago explodindo, exceto em uma escala muito maior e mortal. 

Em 1986, possivelmente devido a um deslizamento de terra, acredita-se que seja por isso, o Lago Nyos explodiu. A explosão foi tão forte que criou um tsunami de 25 metros que inundou a área circundante. Mas esta não foi a pior parte. Uma nuvem de gás CO₂ foi liberada que também envolveu as áreas circundantes. Como o dióxido de carbono é mais denso que o ar, a nuvem não se dissipou e, em vez disso, empurrou o ar respirável para cima. Pessoas infelizes o suficiente para ficarem presas neste desastre sofreram de grave envenenamento, asfixia e descoloração da pele. Quase todos os que estavam presos na densa nuvem de CO₂ morreram, e pessoas que estavam a 25 quilômetros do lago sofreram ferimentos devido a nuvem de gás. No total, mais de 1.700 pessoas e 3.500 cabeças de gado morreram naquela noite.

Quando os poucos sobreviventes acordaram, eles viram um cenário caótico – até as moscas haviam morrido! Muitas pessoas foram achadas com sangue no nariz e na boca. Mas, afinal, o que ocasionou essa tragédia? Passados 33 anos da tragédia, os cientistas ainda não têm um consenso do que originou a nuvem tóxica sem precedentes. Há muita especulação. Muitas, é claro, apostam em teorias da conspiração, como um possível teste com bomba nuclear feito pelo governo de Israel ou mesmo de Camarões. Dois anos antes, um evento semelhante matou 37 pessoas ao redor do lago Monoun, a poucos quilômetros do Nyos.

Por conta dessas catástrofes, foram instalados tubos que liberam gradualmente o dióxido de carbono do fundo desses lagos. As tecnologias só foram implementadas em 2001 e 2011, quando cientistas apontaram que uma catástrofe ainda maior estava prestes a acontecer.

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Tubos liberam o gás gradualmente

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O rescaldo do desastre.

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