A marinha russa está em apuros.

Por Kyle Mizokami – foxtrotalpha.jalopnik.com – Editado p/Cimberley Cáspio

A marinha russa está em apuros. Após anos de apoio à generosidade da Guerra Fria, a Marinha russa deverá cair em tamanho e relevância nas próximas duas décadas. Navios e equipamentos mais antigos produzidos para a outrora poderosa marinha soviética estão se desgastando e o país não pode se dar ao luxo de substituí-los.

Como as relações entre EUA e Rússia continuam a declinar, é um bom momento para olhar para um braço do exército russo no controle de centenas de armas nucleares, a maioria das quais pode atingir os Estados Unidos em questão de minutos.

No final da Guerra Fria, a Rússia, a maior das ex-repúblicas soviéticas, herdou a maior parte do equipamento militar da URSS. Entre as forças navais, incluíam vários porta-aviões da classe Kiev e Riga , Kirov – blindadores de batalha nucleares, destróieres, fragatas e mais de duzentos submarinos – incluindo os enormes submarinos de mísseis balísticos da classe Akula . A Rússia, lutando para mudar de uma economia planejada para uma de mercado, não podia se dar ao luxo de manter uma força tão gigantesca e acabar com a maior parte dela, preservando apenas os equipamentos mais novos.

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Submarinos abandonados da frota pacífica soviética em Vladivostok, Rússia. Foto: Oleg Nikishin (Getty)

A economia russa, plana nas costas há mais de uma década, começou a se recuperar em meados dos anos 2000 , graças em grande parte ao aumento dos preços do petróleo . Hoje a Rússia é o quarto maior gastador em defesa no mundo. Em 2017, o primeiro ano em que as comparações são possíveis, o produto interno bruto da Rússia chegou a US $ 1,5 trilhão de dólares, dos quais gastaram 4,3% na defesa . Isso equivale a US $ 66,3 bilhões para a máquina de guerra de Moscou, atrás apenas dos Estados Unidos, da China e da Arábia Saudita (sim, a Arábia Saudita gasta mais em defesa do que a Rússia).

Embora a Rússia dependa do recrutamento militar, reduzindo os custos de pessoal, o orçamento da defesa ainda precisa ser dividido entre o exército, a força aérea, a marinha e a dissuasão nuclear do país. 

Hoje, 28 anos após o fim da União Soviética, a Rússia ainda depende principalmente de navios da era soviética. Único porta-aviões do país, o almirante Kuznetsov , sofreu repetidos problemas mecânicos e deve ser, mas provavelmente não será, retirado imediatamente. A Rússia não construiu cruzeiros desde 1991, contando com os cinco cruzadores Kirov e Slava , que são impressionantes, mas envelhecem, para atuar como os maiores combatentes de superfície do país. A Rússia construiu apenas um destróier desde a Guerra Fria, o almirante Chabanenko . Chabanenko foi estabelecido em 1989 e comissionado em serviço em 1999.

Da mesma forma, a maioria da frota de submarinos da Rússia ainda consiste de submarinos da era soviética, incluindo Delta de classe submarinos de mísseis balísticos, Oscar – submarinos classe de mísseis de cruzeiro e Akula , Sierra , Victor , e Quilo de classe submarinos de ataque, que estiveram em serviço por por muito tempo eles ainda são referidos pelos nomes de código que receberam no serviço soviético.

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Almirante Kuznetsov em trânsito no Canal da Mancha, possivelmente pela última vez, outubro de 2016. Imagem: Leon Neal (Getty)

A Rússia tem sido tradicionalmente uma potência terrestre ao longo de sua história, mas a rivalidade da União Soviética com os Estados Unidos exigiu uma grande frota para desafiar a Marinha dos EUA, se conectar fisicamente com os aliados comunistas da URSS no exterior e proteger a frota de submarinos nucleares do país.

A Marinha Soviética realizou todos os três em graus variados, mas hoje essas conquistas são uma memória distante. A Rússia claramente abandonou qualquer pretensão de manter-se com a Marinha dos EUA e se esforça para enviar uma frota envelhecida para ajudar os aliados de Moscou (como a Síria), protegendo ao mesmo tempo sua dissuasão nuclear marítima.

O declínio naval da Rússia não é apenas uma questão de menos navios de guerra, mas um declínio da indústria e da infraestrutura. A Rússia não pode nem construir grandes motores para navios de guerra: como a Reuters ressalta , vários navios de guerra russos em construção estão aguardando motores de turbina a gás encomendados da Ucrânia, o que se complicou um pouco depois que a Rússia invadiu o país. A guerra entre os dois países significa que pode levar anos até que esses navios possam atingir a água. No final de 2018, a doca flutuante japonesa PD-50 afundou quando o almirante Kuznetsov partiu , deixando a Rússia sem um local para trabalhar em grandes navios de guerra.

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Um míssil balístico Bulava se ergue do submarino Borei-classe Yuriy Dolgorukiy – De Stock: Serviço de imprensa do ministério de defesa do russo (AP)

A Rússia está concentrando seus recursos navais na missão número três, protegendo sua dissuasão nuclear baseada em submarinos. As armas nucleares lançadas por submarinos de Moscou são a última dissuasão do país contra ataques nucleares, e especialistas em controle de armas acreditam que, a partir de 2018, a Marinha Russa tem 810 armas nucleares sob seu controle. A Rússia gastou uma quantia considerável de dinheiro mantendo seu dissuasor baseado em submarinos viável, desenvolvendo o míssil nuclear Bulava e os novos submarinos de mísseis balísticos da classe Borei . Mesmo assim, o envelhecimento dos submarinos ex-soviéticos significa que, até 2030, a Rússia deverá lançar apenas metade do número de submarinos de mísseis que possui atualmente .

Os gastos da Rússia em navios de superfície foram limitados a fragatas pequenas, pesadamente armadas, corvetas e barcos de patrulha projetados para missões costeiras. A Rússia fez afirmações repetidas de que construirá um número impressionante de novos navios de guerra, entre os quais o superportador nuclear “Storm” do Projeto 23000E e os destróieres de mísseis guiados nucleares da classe Lider . Ambos estão supostamente na fase de projeto e desenvolvimento, mas está sendo difícil, sem um enorme aumento nos gastos militares (e o know-how para construir suas próprias turbinas para navios), o que permitiria a Rússia construir um número significativo desses navios. Mas infelizmente a realidade econômica da Rússia é outra.

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Um modelo em escala do porta-aviões proposto pelo Projeto 23000E da Rússia. Foto: Via GlobalSecurity.org

Apesar de tudo isso, a Marinha Russa ainda será uma força a ser considerada. Submarinos de mísseis balísticos da Rússia, cada um, carregará dezenas de armas nucleares de longo alcance. A Rússia está pronta para construir 32 novos torpedos nucleares de Poseidon para devastar o litoral dos inimigos. O país está construindo uma mistura de novos submarinos de mísseis de cruzeiro Yasen de classe alta para o oceano aberto e submarinos elétricos a diesel de baixo custo para operar em águas próximas. Ambos podem ser armados com mísseis de cruzeiro com ponta nuclear e o novo sistema de míssil hipersônico de zircônio .

A Rússia provavelmente nunca mais terá o poderio naval da União Soviética, que a OTAN e muitos outros vizinhos da Rússia provavelmente concordariam ser uma coisa boa. À medida que os cruzadores de batalha e os porta-aviões envelhecerem, a Rússia passará lentamente de uma força naval expedicionária global para outra com alcance apenas regional.

A Marinha Russa do futuro parecerá muito diferente da que hoje navega.

foxtrotalpha.jalopnik.com/russia-might-talk-tough-but-its-navy-is-a-shrinking-won-1832805856

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