O medo e o pavor fizeram com que a força aérea iraquiana enterrasse os caças sob o deserto.

Por Byron Hartshorn – Editado p/Cimberley Cáspio

Em 2003, o Exército dos EUA descobriu vários caças Mig-25 Foxbat e caças-bombardeiros SU-25 Frog Foot, enterrados no deserto ao lado do aeródromo de Al-Taqqadum, perto de Bagdá, no Iraque. As aeronaves haviam sido despidas de suas asas e estavam completamente cobertas de areia. Apesar de seu tempo sob o deserto, as aeronaves estavam em boa forma e poderiam ter retornado ao serviço com manutenção mínima. Em vez disso, as aeronaves foram encontradas por forças da coalizão e dois Mig-25 foram colocados no ventre de um avião de carga C-5 Galaxy e retornaram aos Estados Unidos para serem examinados.

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Um russo Mig-25 lutador da força aérea iraquiana é descoberto no deserto. Força Aérea dos EUA foto

A pergunta óbvia em torno dessa descoberta é: por que a Força Aérea iraquiana enterraria seus aviões em vez de lutar? A resposta leva um pouco de história para explicar. De volta durante a primeira Guerra do Golfo, a Força Aérea Iraquiana transportou a maior parte de sua força aérea para o Irã antes do início das hostilidades. Isso pegou a América de surpresa quando o Irã era o tradicional inimigo geopolítico do Iraque. E o Iraque sabia que a sua força aérea, composta predominantemente por aviões soviéticos mais antigos, não teria a menor chance contra o poder combinado dos Estados Unidos e seus aliados que tinham aviões e pilotos superiores. O plano funcionou muito bem, exceto pelo fato de que o Irã não devolveu ao Iraque todos os seus aviões depois da guerra.

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Forças dos EUA se preparam para retirar um caça russo Mig-25 da areia de Bagdá, no Iraque.

Isso deixou o Iraque com um dilema sobre o que fazer com suas aeronaves quando elas foram novamente confrontadas com nova invasão uma década depois. O que todo o Iraque poderia esperar de sua força aérea em uma briga com os Estados Unidos seria seus pilotos morrerem com coragem, mas as aeronaves ainda tinham valor em um conflito potencial com um dos seus vizinhos. 

O Mig-25 poderia ser antigo, mas ainda seria o melhor entre a maioria dos caças de terceira geração que compunham muitas das forças aéreas do Oriente Médio. 

O SU-25 poderia não ser capaz de bombardear as forças dos EUA, mas tinham poder de fazer estragos contra as forças curdas no norte do Iraque em sua guerra civil. 

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Um russo Mig-25 lutador da Força Aérea Iraquiana é retirado da areia do deserto. Duas dessas aeronaves foram devolvidas aos Estados Unidos para avaliação. Força Aérea dos EUA foto

Então o Iraque fez a única coisa que pôde fazer. Escondeu as aeronaves na esperança de recuperar os Mig’s e os Sukhoi mais tarde e reconstruir sua força aérea assim que as forças da coalizão deixassem o local. Só que desta vez foi diferente. Forças da coalizão derrubaram o governo iraquiano e quando a força aérea iraquiana foi reconstituída, ela foi equipada com aeronaves americanas excedentes e os desenhos russos mais antigos foram descartados. 

Os Mig-25 e os SU-25 que foram retirados do deserto são uma nota de rodapé interessante para a história do Iraque e uma reminiscência de uma época em que o Iraque era uma potência do Oriente Médio. 

Como apenas uma dúzia de aviões foram retirados do deserto, pode-se esperar que haja mais enterrados e ainda a serem encontrados. 

byronhartshorn.com/2014/11/15/why-iraq-buried-its-air-force/

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