OMS: “ebola pode ficar incontrolável.”

Por The Evening Newspaper – Editado p/Cimberley Cáspio

[Imagem: gettyimages-1074393548.jpg?w=800]

Cerca de 600 indivíduos contraíram o ebola, alegando que em agosto passado a República Democrática do Congo se tornou a segunda maior em 43 anos de história na batalha da humanidade contra o vírus letal. E há um risco real de que esta crise no Congo – a 10ª em que o país africano se defronta – assuma uma permanência na área afetada pelo conflito que faz fronteira com o Sudão do Sul, Uganda, Ruanda e Burundi, criando uma terrível transição de endêmica para epidêmica. .

Apesar de ter um kit de dispositivos à disposição, é incomparável – adicionar uma vacina, novos diagnósticos, tratamentos experimentais e um poderoso físico de competências sobre uma forma de combater o vírus causador de hemorragia – os pequenos militares de aptidão internacional e pessoal humanitário no Congo estão apostando contra o micróbio que continua avançando e ao mesmo tempo se mostrando inatingível de controlar. Isso não se deve a nenhum atributo específico da pressão clássica do ebola – a mesma pressão genética que foi efetivamente abordada várias vezes antes -, mas como resultado dos seres humanos e de seus comportamentos em uma zona de guerra antiga de um quarto de século.

A enorme extensão da mais recente capacidade epidêmica de que cinco milhões de pessoas na província do Congo do Kivu, atualmente afetada, não são as únicas em perigo. O resto da nação e as populações dentro das localizações internacionais fronteiriças de Uganda, Ruanda, Sudão do Sul e Burundi no momento também estão em perigo.

Como detetives que monitoram pistas de assassinato, equipes de caçadores de ebola estão vasculhando áreas urbanas e aldeias distantes em toda a província de Kivu Norte, tentando capturar o transgressor antes que ele reivindique mais vítimas. Mas muitas vezes, esse assassino, que causa a morte de 60% dos infectados, não deixa pistas construtivas. Em tempos passados com o ebola, a humanidade venceu tediosa e freqüentemente perigosamente, descobrindo uma pessoa infectada em particular, após a qual monitoramos os estilos de vida recentes do adulto para calcular quem poderia ter tido contato com o paciente doente, construindo uma sequência de transmissão que leva de volta ao primeiro caso anunciado em uma determinada área, mas também direciona os detetives da doença para os próximos alvos sem dúvida do assassino. Ao construir cadeias de transmissão, os combatentes do ebola sabem quem quarentenar, para que busquem suas buscas por outros pacientes, e a maneira mais adequada de distribuir provisões restritas de vacinas e equipamentos de diagnóstico.

Mas a cada dia, instâncias são apedrejadas em todos os lugares do Norte Kivu que não se conectam a cadeias gerais de transmissão – é como se elas saíssem do ar rarefeito. O problema: o Kivu do Norte está entre os locais mais violentos da Terra, repletos de desconfiança, rumores, conflitos e ódios multigeracionais. Investigadores não podem descobrir os elos entre as cadeias de doenças, pois os indivíduos não acreditam em mais nada, até mesmo no próprio conceito de que existe uma epidemia conhecida como ebola, e se recusam a aceitar investigações.

Em 11 de janeiro, por exemplo, moradores de Marabo se manifestaram em protesto contra a construção de um centro de tratamento para ebola em sua comunidade depois que três estudantes em excesso foram clinicamente determinados e colocados em quarentena para interromper uma cadeia local de transmissão. Quando os combatentes da doença no exterior tentaram vacinar todos os estudantes do ensino superior, espalharam rumores de que a vacina se tornou perigosa; os acadêmicos fugiram e seus três colegas infectados foram ajudados a sair da quarentena. Tais ações foram repetidas em toda a área.

Um distúrbio do ebola que se tornou endêmico no Congo poderia representar muitos novos perigos. A doença também será transmitida sexualmente até 18 meses após o tratamento de uma pessoa e, como o zika e o HIV, também pode pular de mães grávidas para seus fetos. Ela também pode se desdobrar dentro de dispositivos do exército que recusam o escrutínio dos detetives do vírus e entre grupos de atividades ilegais associadas à batalha que lembram o contrabando de armas. Até mesmo os sobreviventes imunes podem estar em perigo em um contexto de doenças virulentas, pois um recente estudo descobriu que os sobreviventes do ebola trazem duas formas de resposta imunológica – uma que os protege em oposição a futuras exposições ao vírus e uma alternativa que aumenta perversamente uma infecção, agravando suas chances de morrer se re-expostos.

Peter Salama, que lidera o esforço de ebola da Organização Mundial da Saúde, esperava em dezembro que a epidemia pudesse durar pelo menos que uma alternativa de seis meses. E isso seria provavelmente uma previsão excessivamente construtiva. “É uma doença virulenta que eu descrevo como um tufão – uma mistura dessa doença mortal em uma das crises desafiadoras e demoradas que temos em todo o mundo”, informou à Vox no mês passado.

A crise mais recente surge apesar de a doença ter sido provavelmente ***** através de vacinações, que basicamente não estavam disponíveis até ao último surto de ebola na África Ocidental em 2014-2016. A partir de 11 de janeiro, grupos administraram uma vacina experimental da Merck para mais de trezentos indivíduos em Kivu do Norte e um pequeno número de profissionais de saúde em locais internacionais vizinhos, em caso de desdobramento da fronteira.

Usada pela primeira vez para deter um surto menor em quilômetros de distância na província de Equateur, no Congo, em maio de 2018, a vacina foi considerada útil e reduziu os perigos para a equipe de saúde, 55 dos quais (ou nove por cento) contraíram o distúrbio até o momento em Kivu do Norte. Na epidemia da África Ocidental 2014-2016, na ausência da vacina Merck, a equipe de condicionamento físico teve 32 vítimas fatais com Ebola em comparação com as populações que serviram, independentemente de usarem roupas de proteção.

“Um componente do qual estou verdadeiramente ligado agora poderia ser: se não fosse pela vacina que estamos usando, o número de casos que tivemos poderia ter sido realmente excessivo, alto, alto”, disse o diretor-geral da OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, que passou a véspera de Ano Novo e dois outros dias no epicentro da doença. Tornou-se o quarto ônibus espacial de Tedros no coração da epidemia. (Nenhum chefe anterior da OMS jamais pôs os pés em um setor escaldante do ebola.) Mas apesar da rápida mobilização por parte das autoridades de saúde congolesas, uma forte reação da OMS, financiamento, a presença de organizações clínicas humanitárias como a Cruz Vermelha, Médicos sem Fronteiras e a Aliança Para a Ação Médica Internacional, uma excelente vacina e dezenas de voluntários e especialistas no campo, a epidemia continua crescendo. “Este é um inimigo muito insalubre e devemos sobreviver”, ressaltou Tedros. “Se formos embora … o vírus adquire habilidades e pode se desenvolver livremente. Não apenas para o [Congo] – pode ser ruim para os países vizinhos ou mesmo para o mundo”.

A epidemia já converteu desde o final do verão o êxodo rural formando uma bagunça urbana em Beni (habitantes 232.000) e Butembo (previsto para ter cerca de um milhão de cidadãos) – ambas cidades comerciais movimentadas que são densamente povoadas e localizadas ao lado de uma dupla faixa de rodagem paralela à fronteira com Uganda e o rio Semliki. Mais ao sul, ao longo da rodovia, estão duas metrópoles centrais, Goma e Bukavu, cada uma com um milhão de habitantes, fazendo fronteira com Ruanda e o Lago Kivu. Se o ebola chegar a essas cidades, todas as apostas estarão encerradas para deter a epidemia.

Enquanto isso, os profissionais de saúde continuam jogando esse videogame em oposição ao vírus, já que a chance de violência do conflito no Congo limita seus movimentos e a desconfiança pública impede sugestões com investigações. Como efeito, a doença continua surgindo em áreas e pessoas imprevistas. Ao contrário dos surtos anteriores, a UNICEF diz que um terço dos casos de ebola nesta epidemia ocorreram em bebês; o público em geral de infecções adultas identificadas foi em meninas e quase 70% dos casos encontrados caíram fora das cadeias de transmissão estabelecidas. Um tremendo desconhecido é a quantidade de ebola nas fileiras de esquadrões em guerra, gangues, contrabandistas de dedos e estupradores. Esses grupos não se recusaram a fazer testes de forma mais eficaz, mas têm ameaçado os profissionais de saúde com armas e facões.

Isso torna ainda mais dificultoso para as autoridades de saúde pública estimar futuras transmissões – uma tarefa difícil, afinal, porque além dos surtos, a doença pode permanecer latente por mais de um ano nos tecidos, incluindo os olhos e genitais.

Estuprar e pilhar homens de infantaria pode trazer o vírus de uma aldeia para outra, muito tempo depois de terem sobrevivido pessoalmente à doença viral. A ministra das Relações Exteriores sueca, Margot Wallstrom, que serviu como representante especial da ONU sobre violência sexual em conflitos entre 2010 e 2012, apelidou o Congo de “capital internacional do estupro” e se referiu ao estupro que se tornou uma verdade de existência para as mulheres. Indo adiante, isso poderia fazer reacender a transmissão.

Com pouco tempo de vacinação, a melhor ferramenta para combater o ebola endêmico é o agregado de rastreamento de toques e localização de quarentena e bloqueio de cadeias de transmissão. Mas as estratégias requerem liberdade de circulação e conformidade pública, ambas carentes do Congo destruído pelo conflito.

Em uma avaliação sombria em novembro passado, Robert Redfield, diretor dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos EUA, aconselhou os repórteres que o surto pode agora não ser controlável e facilmente se tornará entrincheirado e endêmico.

É difícil entender quais medidas podem quebrar o impasse do ebola. As forças em guerra mostraram pouca inclinação para fornecer aos caçadores de desordem rédeas soltas em toda a área. Os líderes políticos em Kinshasa estão obcecados com as conseqüências fortemente contestadas das eleições nacionais atrasadas do país, não deixando nenhuma clareza sobre quem está realmente no comando do país.

As forças de manutenção de paz da ONU não vão aumentar seu número de unidades nem modificar as ações de qualquer maneira que possa tornar a investigação da doença mais segura, e a população vê as Nações Unidas com suspeita. A Merck não mostra nenhum sinal de aumentar a produção de vacinas para reabastecer ou aumentar os suprimentos. E nos rastros da frente, os socorristas – o CDC da África, a OMS, um grupo de ONGs e grupos humanitários e a Cruz Vermelha – já estão trabalhando bravamente.

Autoridades de saúde em Uganda, Sudão do Sul e Ruanda veem a escrita no muro: Essa epidemia pode não acabar e invariavelmente ameaça mudar suas fronteiras. Eles estão preparando seus grupos, dando-lhes vacinas e treinamento para o ebola. A vigilância é excessiva em toda a região.

Se o ebola pegar carona em um serviço humano inconsciente ao longo do Lago Edward até Uganda, descendo a auto-estrada para Goma e Ruanda, ou subindo o rio Semliki em direção ao Sudão do Sul, a comunidade mundial enfrentará decisões difíceis. Opção 1: mantenha-se confuso com o equipamento, o pessoal e o investimento que levaram a resposta até o momento. Opção 2: Declare uma emergência pública em todo o mundo, aumentando o financiamento e a reação no piso à escala multibilionária observada na África Ocidental. Terceira opção: Dedicar grandes recursos econômicos para forçar a Merck e outros fabricantes de vacinas a fabricarem rapidamente dezenas de milhões de doses e exércitos literários de instalação, aparecendo como defesa juntamente com um grande desdobramento público para imunizar dezenas de milhões de pessoas na região. .

Talvez todos nós tenhamos sorte, e o vírus simplesmente possa ser derrotado. Mas não há qualquer razão para acreditar que isso aconteça.

cnhan.org/health/ebola-bad-normal-44402248

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