‘Horror, medo, desespero’: capital petrolífera da Venezuela destroçada pelo ‘tsunami’ de saques violentos

Por Tom Phillips em Maracaibo – The Guardian

Uma janela quebrada é vista em uma das lojas dentro de um shopping center depois de saquear em Maracaibo.

Uma janela quebrada é vista em uma das lojas dentro de um shopping center depois de saquear em Maracaibo. 
Foto: Isaac Urrutia / Reuters

Na segunda cidade de Maracaibo, o blecaute provocou um tumulto aterrorizante que a polícia parecia incapaz de controlar

Alguns comparam o dano causado na segunda cidade da Venezuela a um desastre natural. Outros suspeitam de intervenção satânica.

” El demonio “, diz Betty Méndez, um lojista local, a título de explicação para a onda de saques e agitação que convulsionou Maracaibo no início deste mês.

A maioria, no entanto, descreve o caos em termos psiquiátricos: um colapso coletivo que chocou a cidade à beira do lago e ofereceu um vislumbre aterrorizante do possível futuro da Venezuela ao mergulhar mais fundo no declínio econômico, político e social.

“Horror, medo, desespero”, disse María Villalobos, uma jornalista de 35 anos, chorando ao reviver três dias de violência que muitos chamam de la locura – “a loucura”.

“Eu pensei que era o começo de uma guerra civil.”

O marido dela, Luis González, concordou com tristeza ao se lembrar de ter visto centenas de saqueadores – alguns machados, marretas, facões ou mesmo pistolas – se mudarem para armazéns próximos, lojas e até uma igreja para iniciar um frenesi de destruição e roubo. “Era como se eles estivessem possuídos”, lembrou o motorista de 39 anos.

A “loucura” de Maracaibo começou na noite de 10 de março – três dias depois que um blecaute catastrófico mergulhou quase toda a nação na escuridão. Mas isso foi há muito tempo em construção graças a anos de negligência econômica e política.

Os 1,6 milhões de moradores de Maracaibo – uma capital do petróleo, uma vez celebrado como a resposta da América Latina a Houston – queixou-se da escassez de água, electricidade e combustível e um sistema de transporte público agravamento mesmo antes de a crise da Venezuela começou a acelerar em 2016, com o início da hiper inflação .

“Há comunidades aqui que passam dias, semanas ou até meses sem água”, disse Juan Pablo Guanipa, um político local da oposição. “É uma cidade destruída.”

Protestos – como cortes de energia – são um desafio diário para os maracuchos. 90 minutos depois de chegar na semana passada, o Guardian se deparou com uma manifestação – moradores de um bairro do centro da cidade que havia barricado uma das principais artérias de Maracaibo com pneus, tijolos e troncos para protestar contra a falta de água.

Moradores se sentam na rua durante o blecaute em Maracaibo.

Moradores se sentam na rua durante o blecaute em Maracaibo. 
Foto: Juan Barreto / AFP / Getty Images

“É como se estivéssemos vivendo uma guerra constante. Todos os dias é uma luta ”, reclamou um dos manifestantes, uma mãe de quatro filhos de 31 anos chamada Yelenia Barrera.

Quando as luzes se apagaram em 7 de março, essa luta diária tornou-se ainda mais difícil. O apagão de seis dias – que Nicolás Maduro culpa em “sabotadores terroristas”, mas acredita-se que tenha sido causado por um incêndio que enfraqueceu uma seção chave da rede venezuelana – causou um drama doméstico e um escândalo internacional: um dos maiores do mundo produtores de energia incapazes de fornecer energia ao seu povo.

Na segunda-feira, a Venezuela sofreu outra falha massiva de eletricidade,supostamente afetando pelo menos 16 estados, com as autoridades novamente acusando os inimigos políticos de Maduro e seus “mestres imperiais” em Washington.

Quando o primeiro apagão atingiu a capital, Caracas, no início deste mês, os ricos procuraram abrigo em hotéis de luxo que ainda desfrutavam da luz, enquanto os menos afortunados eram deixados para coletar água de nascentes ou rios tóxicos .

Em Barquisimeto, outra cidade severamente afetada, alguns até tomaram banho nos esgotos enquanto o apagão se arrastava.

Mas o impacto foi mais dramático em Maracaibo, onde a falta de eletricidade, informações e policiais provocou desordem que as forças de segurança pareciam incapazes ou não dispostas a controlar. Centenas de empresas foram saqueadas ou incendiadas quando os moradores ficaram em suas casas úmidas e sem luz, esperando por uma explicação que levou dias para chegar.

“A panela estava fervendo – depois explodiu”, lembrou Juan Carlos Koch, gerente de um shopping que viu 106 de suas 270 lojas invadidas.

Ainda pior foi o hotel Brisas del Norte (Northern Breeze), uma pousada de cinco andares destruída por uma gangue de cerca de 100 pessoas.

Nem mesmo um azulejo representando a Virgem de Carmen na entrada do hotel foi poupado quando o complexo foi invadido por volta das 9h do dia 12 de março e 72 horas de saques e demolições começaram.

“Um tsunami”, murmurou sua gerente de vendas, Simaray Cardozo, enquanto se demorava do lado de fora da recepção destruída, fotocópia dos passaportes dos hóspedes e vidro ainda estendido no chão.

No interior, a destruição foi absoluta. Tetos de gesso tinham sido abertos para extrair cabos e canos de cobre. Banheiros, pias e chuveiros sistematicamente retirados de cada um de seus 120 banheiros. Até os soquetes tinham desaparecido. Lá atrás, um guarda-sol de folha de palmeira tinha sido jogado na piscina meio vazia como um insulto final para os donos.

Enquanto visitava a pizzaria do hotel , a gerente Margelis Romero disse temer que a decomposição econômica da Venezuela causasse uma decomposição moral, colocando cidadãos comuns uns contra os outros em um fragmento darwiniano para a sobrevivência. “Eu acho que é um dano social. Eles nos prejudicaram tanto, tanto que começamos a nos ligar uns aos outros ”, disse ela. “A sociedade está tão perturbada.”

O hotel Brisas del Norte (Brisa do Norte), uma pousada de cinco andares em Maracaibo que foi completamente destruída por saqueadores.
 O hotel Brisas del Norte (Brisa do Norte), uma pousada de cinco andares em Maracaibo que foi completamente destruída por saqueadores. Foto: Tom Phillips

Romero se perguntou se ela também um dia se encontraria entre os saqueadores, se a crise da Venezuela não fosse resolvida: “Como vou sobreviver? Eu vou ter que roubar também? Eu também tenho filhos para alimentar. O que acontece quando não posso? Como vou reagir?

Leonardo Pinzón, outro funcionário, foi menos compreensivo. “Eles são terroristas – não saqueadores, terroristas”, disse ele.

Políticos e empresários locais afirmam que muitos dos saqueadores eram de gangues organizadas que se aproveitaram do tumulto.

Mas outros eram mães e pais cumpridores da lei que dizem que saíram em busca de alimentos básicos porque – na quase total ausência de informações ou conselhos oficiais – não tinham ideia de quando as luzes poderiam voltar e temiam que seus filhos morressem de fome. .

María Villalobos disse que viu uma família de Testemunhas de Jeová entre os saqueadores.

Em um bairro de classe média no oeste de Maracaibo, um afável homem de negócios que freqüentava a igreja admitiu que também participara do saque de três lojas próximas, juntamente com talvez um terço de seus vizinhos.

“Roubar – é um pecado. É tão simples assim ”, ele refletiu, antes de apontar para sua filhinha e acrescentar:“ Mas… não havia informação. O governo não disse nada. Não sabíamos se duraria três dias ou um mês.

A esposa do homem levou seus visitantes para a cozinha de sua modesta casa sem água para mostrar a privação que ela disse que explicou muito do roubo. No topo da geladeira havia uma batata e meia cebola. Dentro havia sete garrafas de leite, seis de água, uma garrafa quase vazia de ketchup e 10 pequenas caixas de suco de maçã que seu marido havia roubado de um supermercado.

“Não há comida”, explicou ela. Não havia internet porque os cabos da comunidade foram roubados há um ano. No andar de baixo, seis fraldas descartáveis ​​que haviam sido retiradas do gel, limpas pela enésima vez e penduradas em uma linha de lavagem.

“O mais triste de tudo é que isso não vai acabar aqui”, previu o marido. “Poderia haver outro blecaute a qualquer momento e a mesma coisa acontecerá novamente – ou pior ainda.”

Enquanto o sol se punha sobre Maracaibo, María Corina Machado, uma proeminente líder da oposição, chegou a uma quadra de basquete ao ar livre para uma “assembléia de cidadãos” destinada a energizar a campanha para derrubar Maduro.

“Estamos, literalmente, vivendo nossa hora mais sombria. Mas estes também são os mais brilhantes dos tempos ”, disse ela a centenas de apoiadores, alguns segurando cartazes de“ Procurados ”estampados com o rosto de Maduro. “Eles jogaram tudo em nós. Mas ainda estamos de pé.

Enquanto Machado falava, as luzes se apagaram novamente, mergulhando sua multidão – e o resto da cidade – nas sombras.

Quando ela terminou de falar, iluminada por lanternas de telefones celulares, os defensores gritaram “Liberdade!” E voltaram pelas ruas sombrias para as casas à luz de velas.

Placares de propaganda desapareceram na escuridão em torno deles, seus slogans otimistas obscurecidos pela mais recente falha de energia: “Maracaibo renasce!”, “Governar significa cumprir!”, “Um futuro seguro!”

Reportagem adicional de Patricia Torres e Nataly Angulo

theguardian.com/world/2019/mar/26/venezuela-maracaibo-power-electricity-looting

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