Guerra do Vietnã: 44 anos depois, defeitos congênitos do agente laranja só aumentam no país asiático.

Por Dewey Sim  – Khairul Anwar e Natalie Chov  – South China Morning Post

A five-year-old disabled victim of Agent Orange rests on his cot in a Ho Chi Minh City hospital in 2005. Photo: Reuters
Uma vítima de cinco anos de idade, vítima de agente laranja, descansa em seu berço em um hospital da cidade de Ho Chi Minh em 2005. Foto: Reuters

Um carro buzina , quebrando o silêncio da noite desta vila no distrito rural de Cam Lo, Vietnã, província de Quang Tri.

O barulho provoca o cachorro de estimação da família Mai, que corre para a frente da casa de paredes de cimento, latindo cordialmente.

Na sala de estar, os irmãos Mai Cong Truyen, 11, Mai Cong Khoa, oito, e Mai Cong Tun, quatro, permanecem imóveis, embora pareçam momentaneamente confusos com o repentino zumbido.Todos os três nasceram surdos – e os médicos culparam os efeitos persistentes do Agente Laranja, um herbicida tóxico usado pelo Estados Unidos  durante a guerra do Vietnã.

Embora a guerra tenha terminado em 1975, houve numerosos casos de crianças nascidas em Quang Tri com deficiências e deformidades que dizem estar ligadas ao Agente Laranja. Preocupantemente, eles incluem bebês nascidos de pais saudáveis.

“Ficamos confusos porque não temos uma história familiar do Agente Laranja e nossos pais não eram veteranos”, disse a mãe dos meninos, Nguyen Thi Quynh, 33 anos.

Ela e seu marido, Mai Cong Tun, de 35 anos, ganham a vida como colecionadores de sucata, procurando áreas florestadas em busca de fragmentos de munição militar não detonada que sobraram da guerra.

Dos seus quatro filhos, apenas um nasceu saudável – sua filha Mai Kim Chi, sete.

A província de Quang Tri, no centro do Vietnã, ao longo do que costumava ser a fronteira entre o norte e o sul do Vietnã, foi onde algumas das lutas mais violentas da guerra foram travadas.

Da esquerda: Mai Cong Khoa, oito anos, que é surdo;  Mai Kim Chi, sete anos, uma menina saudável;  Mai Cong Truyen, 11, outra criança surda;  e Mai Cong Tun, quatro, também surdos.  Foto: Khairul Anwar
Da esquerda: Mai Cong Khoa, oito anos, que é surdo; 
Mai Kim Chi, sete anos, uma menina saudável; 
Mai Cong Truyen, 11, outra criança surda; 
e Mai Cong Tun, quatro, também surdos. 
Foto: Khairul Anwar

Mais bombas foram lançadas em Quang Tri do que em todo a Alemanha durante a Segunda Guerra Mundial, e mais de dois milhões de litros do venenoso Agente Laranja foram despejados no mesmo local.

Milhões de vietnamitas estão vivendo com os efeitos do agente laranja e mais estão nascendo com defeitos ligados ao herbicida. Muitos que vivem em aldeias pobres não recebem os cuidados de saúde e a reabilitação de que precisam, simplesmente porque não podem pagar tratamento.

Nguyen Thi Thuy, 58 anos, cuida de seu filho severamente incapacitado, Tran Thi Hong, desde o dia em que ele nasceu paralítico há 26 anos.

Nguyen Thi Thuy, 58 anos, cuidou de seu filho severamente incapacitado, Tran Thi Hong, desde o dia em que ele nasceu paralítico há 26 anos.  Foto: Khairul Anwar
Nguyen Thi Thuy, 58 anos, cuidou de seu filho severamente incapacitado, Tran Thi Hong, desde o dia em que ele nasceu paralítico há 26 anos. 
Foto: Khairul Anwar

Enquanto ele se contorce de dor, seu corpo treme violentamente, ela o massageia para acalmar suas convulsões. Ele não viveu um dia livre de convulsões e crises de histeria.

Os outros quatro filhos de Thuy também foram afetados pelo Agente Laranja, embora não tão severamente quanto Hong, mas a família não pode se dar ao luxo de viajar para procurar tratamento.

“Eu simplesmente não tenho dinheiro suficiente”, disse Thuy. A família de sete pessoas sobrevive com um subsídio mensal de (US $ 43) do governo, assim como também 1 milhão de vietnamitas

MENACE DO CÉU

Segundo relatos oficiais, os militares dos EUA pulverizaram cerca de 75 milhões de litros do agente laranja diretamente sobre áreas rurais do que era então o Vietnã do Sul.

O programa que durou uma década, chamado Operation Ranch Hand, começou em 1961 e tinha como objetivo destruir as plantações de alimentos e desfolhar a vegetação densa da mata para privar os combatentes vietcongues de comida e de cobertura.

Aviões militares dos EUA liberam o agente laranja sobre o interior do Vietnã como parte da Operação Ranch Hand.  Foto: UPI
Aviões militares dos EUA liberam o agente laranja sobre o interior do Vietnã como parte da Operação Ranch Hand. 
Foto: UPI

O uso do herbicida tóxico foi controverso desde o início, provocando protestos durante toda a década de 1960 dos principais cientistas preocupados com seu impacto nas pessoas e no meio ambiente.

Acreditava-se que causasse defeitos congênitos relacionados à coluna e ao cérebro, além de mais de 15 tipos de câncer.

Hoje, mais de 3 milhões de vietnamitas, abrangendo quatro gerações, sofrem de problemas de saúde ligados ao Agente Laranja, diz a Associação Vietnamita para Vítimas do Agente Laranja (VAVA), que vem lutando pela compensação.

Somente na província de Quang Tri, 15.000 habitantes da população de 600.000 sofrem de condições relacionadas ao Agente Laranja.

De 2007 a 2018, o Congresso dos EUA forneceu US $ 255 milhões em ajuda às áreas afetadas pelo herbicida, mas a maior parte dos fundos foi destinada à limpeza ambiental da Base Aérea de Da Nang, onde os suprimentos de herbicidas foram armazenados durante a guerra.

Apenas cerca de um quarto foi para programas de saúde para as vítimas, encontrou um relatório este ano pelo Serviço de Pesquisa do Congresso dos EUA. A maior parte do apoio à saúde também estava concentrada em Da Nang. Enquanto isso, um estudo do Banco Mundial, descobriu que os moradores de Quang Tri são especialmente vulneráveis ​​porque o governo vietnamita lhes concede subsídios “insignificantes”.

Os idosos e deficientes recebem em média US $ 2,24 por mês, enquanto as crianças afetadas pelo Agente Laranja chegam a US $ 3,60.

RISCO DE ALIMENTOS CONTAMINADOS

Mais de 40 anos após o fim da guerra, os funcionários da Quang Tri estão preocupados com o crescente número de bebês com defeitos congênitos ligados ao Agente Laranja.

Um porta-voz do governo provincial, o Comitê Popular de Quang Tri, se recusou a fornecer números, mas disse que houve “muito mais” novos casos no ano passado do que em 2017.

A freira budista Thich Nu Lien Thien, que fornece fisioterapia gratuita para crianças com deficiências, diz que o número de bebês com defeitos congênitos ligados ao Agente Laranja está aumentando.  Foto: Khairul Anwar
A freira budista Thich Nu Lien Thien, que fornece fisioterapia gratuita para crianças com deficiências, diz que o número de bebês com defeitos congênitos ligados ao Agente Laranja está aumentando. 
Foto: Khairul Anwar

A monja budista Thich Nu Lien Thien, que oferece fisioterapia gratuita para crianças com deficiências, viu o número de novos casos em seu templo dobrar para cerca de 100 no ano passado, a partir de 2017.

Entre eles estavam crianças nascidas de pais saudáveis ​​sem histórico de problemas com o Agente Laranja.

Uma explicação é a exposição prolongada dos aldeões ao veneno, diz Linda Birnbaum, diretora do Instituto Nacional de Ciências da Saúde Ambiental dos EUA, na Carolina do Norte.

“Hoje, o que afeta os moradores é o fornecimento de alimentos contaminados, tanto em vegetais quanto em animais”, disse ela.

O contaminante químico, ou dioxina, no Agente Laranja não é apenas de longa duração, mas também pode se agarrar a superfícies e permanecer no solo ou em partículas de sedimentos em fontes de água.

Pode envenenar peixes, animais ou colheitas. E quando as pessoas comem alimentos contaminados, elas também podem ser afetadas.

A consultoria ambiental canadense Hatfield Consultants diz que o contato físico com remanescentes de guerra – incluindo os barris e tambores usados ​​para armazenar os herbicidas e bombas não detonadas – poderia colocar as pessoas em risco.

Daniel Moats, um sócio sênior da consultoria, disse que até mesmo a inalação de poeira e contato com a pele poderiam afetar as pessoas.

Hatfield previu que o Vietnã poderá atravessar 12 gerações de vítimas do Agente Laranja.

Birnbaum diz: “Uma pesquisa melhor sobre como as pessoas nas áreas afetadas ainda estão expostas ao Agente Laranja poderia nos ajudar a entender melhor a situação e mitigar os riscos envolvidos.”

NENHUM SUCESSO AINDA EM TRIBUNAL

Embora todos os sinais apontem para o Agente Laranja como a fonte de envenenamento em Quang Tri e outras partes do Vietnã, os tribunais dos EUA não estão satisfeitos com a evidência que mostra o link.

A VAVA entrou com três ações judiciais nos EUA – em 2004, 2007 e 2009 – buscando indenização de 37 empresas químicas que fabricavam o Agente Laranja.

Um sinal de alerta que diz "área contaminada com dioxinas" é visto perto do aeroporto de Da Nang.  Foto: AFP
Um sinal de alerta que diz “área contaminada com dioxinas” é visto perto do aeroporto de Da Nang. 
Foto: AFP

Perdeu todos os três casos. Os tribunais determinaram que não havia provas científicas suficientes para ligar o Agente Orange à condição debilitante de muitos vietnamitas.Isso ocorreu apesar de dois outros processos bem-sucedidos contra fabricantes do Agente Laranja – em 1980, quando 8.300 veteranos americanos receberam US $ 180 milhões e, em 2006, quando 6.800 Sul-coreanos veteranos receberam US $ 62 milhões.

Então, em agosto passado, um tribunal dos EUA ordenou que a gigante química Monsanto pagasse uma indenização de US $ 78 milhões a um trabalhador de manutenção escolar em San Francisco, que culpou seu linfoma terminal devido o herbicida da Monsanto, o Roundup. E isso renovou a esperança de que os vietnamitas pudessem tentar novamente.

Nguyen Phuong Tra, um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores do Vietnã, disse após a decisão judicial: “O veredito serve como um precedente legal que refuta as alegações anteriores de que os herbicidas fabricados pela Monsanto e outras corporações químicas nos EUA usados pelo exército dos EUA no país durante a guerra era inofensivo ”.

No entanto, respondendo às perguntas, Charla Lord, representante de mídia da empresa controladora da Monsanto, a Bayer, disse que a Monsanto não viu nenhuma base para as alegações feitas pelo Ministério das Relações Exteriores do Vietnã.

“Depois de décadas de estudo, não há provas científicas competentes ou provas médicas de que o agente laranja tenha causado a ampla gama de alegados ferimentos graves”, disse ela.

Resta saber se os vietnamitas vão buscar compensação mais uma vez.

O Ministério do Trabalho do Vietnã não respondeu aos pedidos de comentários.

http://www.scmp.com/week-asia/geopolitics/article/3013636/vietnam-war-44-years-birth-defects-americas-agent-orange-are

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