Venezuela: enquanto o povo passa fome, o presidente Nicolas Maduro rouba mais de 16 toneladas de ouro do país e desaparece com o metal no exterior.

Por Mayela Armas, Corina Pons e Brian Ellsworth; (Edição por Richard Chang) Reuters

Os líderes da oposição acusam há meses o governo do presidente Nicolas Maduro de retirar ouro para vender no exterior. 
Foto de Fabio Rodrigues Pozzebom / ABr, Wikimedia Commons.

As reservas de ouro mantidas pelo banco central da Venezuela caíram US $ 1 bilhão no primeiro semestre de 2019, mostraram dados oficiais divulgados nesta semana, em meio a acusações da oposição de que o governo está vendendo o metal precioso no exterior para aumentar a receita diante das sanções dos EUA.

O valor das barras de ouro nos cofres dos bancos centrais caiu para US $ 4,62 bilhões, uma queda de 18,5% em relação aos US $ 5,67 bilhões no final de 2018 – a menor em 75 anos, segundo dados do banco.

Os líderes da oposição acusam há meses o governo do presidente Nicolas Maduro de retirar ouro para vender no exterior, pois as sanções financeiras dos EUA prejudicaram as exportações de petróleo e o impediram de tomar empréstimos no exterior.

A queda corresponde a um declínio de 26,36 toneladas de ouro nas reservas, deixando o banco com cerca de 102,40 toneladas. Cerca de um terço disso é detido pelo Banco da Inglaterra.

Funcionários do Partido Socialista no poder acusam o Banco da Inglaterra de recusar a repatriar o ouro devido a sanções. O Banco da Inglaterra se recusou a comentar, citando política interna.

O banco central da Venezuela não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

No ano passado, o governo de Maduro começou a exportar ouro produzido por mineradores informais nas selvas do sul para a Turquia pela primeira vez. O valor do ouro do banco central já havia caído US $ 1 bilhão no segundo semestre de 2018, segundo reservas bancárias.

Apesar das sanções do governo Trump e da pressão sobre os comerciantes para não comprarem ouro venezuelano, mais de 16 toneladas deixaram cofres bancários para destinos desconhecidos, segundo legisladores e funcionários do governo Maduro.

Duas fontes do governo indicaram nesta semana que o banco voltou a retirar ouro dos cofres em agosto, acrescentando que soldados foram colocados na sede do banco nos últimos dois meses, em uma etapa incomum de segurança.

As fontes não especificaram o volume de ouro que poderia deixar o banco.

Venezuela gold reserves drop by $1bn in H1 2019

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