Sacerdotes-robôs já estão entre nós, pregando o evangelho e abençoando fiéis.

Por Sigal Samuel – vox.com /Future Perfect/Fundação Rockefeller

Um novo padre chamado Mindar está presente em Kodaiji, um templo budista de 400 anos em Kyoto, Japão. Como outros membros do clero, esse padre pode proferir sermões e se mover para interagir com os fiéis. Mas o Mindar vem com algumas … características incomuns. Um corpo de alumínio e silicone, para iniciantes.

Mindar é um robô.

Projetada para se parecer com Kannon, a divindade budista da misericórdia, a máquina de US $ 1 milhão é uma tentativa de reacender a paixão das pessoas por sua fé em um país onde a afiliação religiosa está em declínio.

Por enquanto, o Mindar não é compatível com IA. Apenas recita repetidamente o mesmo sermão pré-programado sobre o Sutra do Coração . Mas os criadores do robô dizem que planejam fornecer recursos de aprendizado de máquina que permitirão adaptar o feedback aos problemas espirituais e éticos específicos dos adoradores.

“Esse robô nunca vai morrer; ele continuará se atualizando e evoluindo ”, disse Tensho Goto, o administrador do templo. “Com a IA, esperamos que cresça em sabedoria para ajudar as pessoas a superar até os problemas mais difíceis. Está mudando o budismo. ”

Os robôs também estão mudando outras religiões. Em 2017, os índios lançaram um robô que realiza o ritual hindu aarti , que envolve mover uma luz em círculos na frente de uma divindade. Nesse mesmo ano, em homenagem aos 500 anos da Reforma Protestante, a Igreja Protestante da Alemanha criou um robô chamado BlessU-2 . Deu bênçãos pré-programadas para mais de 10.000 pessoas.

Depois, há o SanTO – abreviação de Operador Teomórfico Santificado – um robô de 17 polegadas de altura que lembra figuras de santos católicos. Se você diz que está preocupado, responderá dizendo algo como: “Do evangelho segundo Mateus, não se preocupe com o amanhã, pois o amanhã se preocupará consigo mesmo. Cada dia tem problemas suficientes.”

A roboticista Gabriele Trovato projetou o SanTO para oferecer socorro espiritual a idosos cuja mobilidade e contato social podem ser limitados. Em seguida, ele quer desenvolver dispositivos para os muçulmanos, embora ainda seja preciso ver de que forma esses podem assumir.

À medida que mais comunidades religiosas começam a incorporar robótica – em alguns casos, movida a IA e em outros, não -, isso muda a maneira como as pessoas experimentam a fé. Também pode alterar a maneira como nos envolvemos no raciocínio ético e na tomada de decisões, que é uma grande parte da religião.

Para os devotos, há muito potencial positivo aqui: os robôs podem deixar as pessoas desinteressadas curiosas sobre a religião ou permitir que um ritual seja realizado quando um sacerdote humano está inacessível. Mas os robôs também representam riscos para a religião – por exemplo, fazendo-a parecer muito mecanizada ou homogeneizada ou desafiando os princípios fundamentais da teologia. No geral, o surgimento da religião da IA ​​nos tornará melhores ou piores? A resposta depende de como a projetamos e implantamos – e de quem você pergunta.

Algumas culturas são mais abertas a robôs religiosos do que outras

As novas tecnologias geralmente nos deixam desconfortáveis. Quais finalmente aceitamos – e quais rejeitamos – são determinados por uma série de fatores, variando de nosso grau de exposição à tecnologia emergente até nossos pressupostos morais.

Dizem que os adoradores japoneses que visitam Mindar não se incomodam muito com perguntas sobre os riscos da espiritualização do silício. Isso faz sentido, já que os robôs já são tão comuns no país, inclusive no domínio religioso.

Há anos, as pessoas que não podem pagar um sacerdote humano para realizar um funeral têm a opção de pagar um robô chamado Pepper para fazê-lo a uma taxa muito mais barata. E na China, no Mosteiro de Longquan, em Pequim, um monge andróide chamado Xian’er recita mantras budistas e oferece orientação sobre questões de fé.

Além disso, a noção metafísica não dualista do budismo de que tudo tem a “natureza de Buda” inerente – de que todos os seres têm o potencial de se tornarem iluminados – pode predispor seus seguidores a serem receptivos à orientação espiritual que vem da tecnologia.

No templo de Kyoto, Goto colocou assim: “O budismo não é uma crença em um Deus; está seguindo o caminho de Buda. Não importa se é representado por uma máquina, um pedaço de sucata ou uma árvore. ”

“O esqueleto de metal de Mindar está exposto, e eu acho que é uma escolha interessante – seu criador, Hiroshi Ishiguro, não está tentando criar algo que pareça totalmente humano”, disse Natasha Heller , professora associada de religiões chinesas da Universidade da Virgínia. Ela me disse que a divindade Kannon, na qual Mindar se baseia, é uma candidata ideal para o ciborgue porque o Sutra de Lótus diz explicitamente que Kannon pode se manifestar de diferentes formas – quaisquer que sejam as formas que melhor ressoem com os humanos de um determinado tempo e lugar.

Os ocidentais parecem mais perturbados por Mindar, comparando-o ao monstro de Frankenstein . Nas economias ocidentais, ainda não temos robôs envolvidos em muitos aspectos de nossas vidas. O que temos é uma narrativa cultural difundida, reforçada pelos sucessos de bilheteria de Hollywood , sobre nossa escravização iminente nas mãos de “senhores de robôs”.

Além disso, religiões abraâmicas como o Islã ou o Judaísmo tendem a ser mais metafisicamente dualistas – há o sagrado e depois o profano. E eles têm mais apreensões do que o budismo sobre a representação visual da divindade, para que possam discordar da iconografia no estilo Mindar.

Eles também têm idéias diferentes sobre o que torna uma prática religiosa eficaz. Por exemplo, o judaísmo coloca uma forte ênfase na intencionalidade, algo que as máquinas não possuem. Quando um adorador ora, o que importa não é apenas que a boca forma as palavras certas – também é muito importante que eles tenham a intenção correta.

Enquanto isso, alguns budistas usam rodas de oração contendo pergaminhos impressos com palavras sagradas e acreditam que girar a roda tem sua própria eficácia espiritual, mesmo que ninguém recite as palavras em voz alta. Em ambientes de cuidados paliativos, os budistas idosos que não têm pessoas à disposição para recitar orações em seu nome usarão dispositivos conhecidos como nianfo ji – pequenas máquinas do tamanho de um iPhone, que recitam o nome do Buda sem parar.

Apesar dessas diferenças teológicas, é irônico que muitos ocidentais tenham uma reação negativa a um robô como Mindar. O sonho de criar vida artificial remonta à Grécia antiga, onde os antigos realmente inventaram máquinas de animação real como a clássica Adrienne Mayor, de Stanford, documentou em seu livro Gods and Robots . E há uma longa tradição de robôs religiosos no Ocidente.

Na Idade Média, os cristãos projetaram autômatos para realizar os mistérios da Páscoa e do Natal. Um proto-roboticista do século XVI projetou um monge mecânico que está, surpreendentemente, realizando gestos rituais até hoje. Com o braço direito, ele bate no peito em um mea culpa; com a esquerda, ele leva um rosário aos lábios.

Em outras palavras, a verdadeira novidade não é o uso de robôs no domínio religioso, mas o uso de IA.

Um robô vestido com roupas pretas
Pepper, o robô, pode realizar ritos funerários budistas e até veste vestes pretas sacerdotais para a ocasião.
 NurPhoto via Getty Images

Como a IA pode mudar nossa teologia e ética

Mesmo que nossa teologia modele a IA que criamos e adotamos, a IA também moldará nossa teologia. É uma via de mão dupla.

Algumas pessoas acreditam que a IA forçará uma mudança realmente importante na teologia, porque se os humanos criarem máquinas inteligentes com livre arbítrio, teremos que perguntar se eles têm algo funcionalmente semelhante a uma alma.

“Haverá um momento no futuro em que esses seres de livre arbítrio que criamos nos dirão: ‘Eu acredito em Deus. O que eu faço?’ Nesse momento, deveríamos ter uma resposta ”, disse Kevin Kelly, co-fundador cristão da revista Wired, que argumenta que precisamos desenvolver” um catecismo para robôs “.

Outras pessoas acreditam que, em vez de procurar se unir a uma religião humana, a própria IA se tornará um objeto de adoração. Anthony Levandowski, o engenheiro do Vale do Silício que desencadeou um grande processo de Uber / Waymo, criou a primeira igreja de inteligência artificial , chamada Way of the Future . A nova religião de Levandowski é dedicada à “realização, aceitação e adoração de uma divindade baseada na inteligência artificial (IA) desenvolvida por meio de hardware e software de computador”.

Enquanto isso, Ilia Delio , uma irmã franciscana que possui dois doutores e uma cadeira em teologia na Universidade Villanova, me disse que a IA também pode forçar uma religião tradicional como o catolicismo a reimaginar sua compreensão dos sacerdotes humanos como divinamente chamados e consagrados – um status que lhes concede autoridade especial.

“A noção católica diria que o padre é ontologicamente alterado após a ordenação. Isso é mesmo verdade? ”Ela perguntou. Talvez o sacerdócio não seja uma essência esotérica, mas uma característica programável que até mesmo uma criação “caída” como um robô possa incorporar. “Temos essas idéias filosóficas fixas e a IA desafia essas idéias – desafia o catolicismo a avançar em direção ao sacerdócio pós-humano.” (Por enquanto, ela brincou, um robô provavelmente se sairia melhor como protestante.)

Depois, há perguntas sobre como a robótica mudará nossas experiências religiosas. Tradicionalmente, essas experiências são valiosas em parte porque deixam espaço para o espontâneo e surpreendente, o emocional e até o místico. Isso poderia ser perdido se nós os mecanizarmos.

Para visualizar um ritual automatizado, dê uma olhada neste vídeo de um braço robótico realizando uma cerimônia hindu de aarti :

Outro risco tem a ver com a forma como um padre da IA ​​lida com questões éticas e tomada de decisões. Os robôs cujos algoritmos aprendem com dados anteriores podem nos levar a decisões com base no que as pessoas fizeram no passado, homogeneizando cada vez mais respostas às nossas perguntas e estreitando o escopo de nossa imaginação espiritual.

Esse risco também existe com o clero humano, Heller apontou: “O clero também é limitado – já existe um fator de cutucão ou limitação embutido, mesmo sem a IA”.

Mas os sistemas de IA podem ser particularmente problemáticos, pois geralmente funcionam como caixas pretas. Normalmente, não sabemos que tipos de preconceitos são codificados para eles ou que tipo de nuance e contexto humano eles não conseguem entender.

Digamos que você diga a um robô que está se sentindo deprimido porque está desempregado e sem dinheiro, e o único emprego disponível para você parece moralmente odioso. Talvez o robô responda recitando um versículo de Provérbios 14: “Em toda a labuta há lucro, mas a mera conversa tende apenas à pobreza.” Mesmo que não pretenda interpretar o verso para você, ao escolher esse verso, ele já está fazendo trabalho interpretativo oculto. Ele está analisando sua situação e determinando algoritmicamente uma recomendação – nesse caso, uma que pode solicitar que você aceite o trabalho.

Mas talvez tivesse funcionado melhor para você se o robô recitasse um versículo de Provérbios 16: “Entregue seu trabalho ao Senhor, e seus planos serão estabelecidos.” Talvez esse versículo o levasse a repassar o moralmente dúbio trabalho e, sendo uma alma sensível, mais tarde você será feliz. Ou talvez sua depressão seja grave o suficiente para que a questão do trabalho não esteja ao lado do ponto e o crucial seja que você procure tratamento de saúde mental.

Um sacerdote humano que conhece seu contexto mais amplo como uma pessoa inteira pode reunir isso e dar a você a recomendação certa. Um padre android pode perder as nuances e apenas responder ao problema localizado, como você o expressou.

O fato é que os membros do clero humano fazem muito mais do que fornecer respostas. Eles servem como âncora para uma comunidade, aproximando as pessoas. Eles oferecem cuidado pastoral. E eles fornecem contato humano, que corre o risco de se tornar um bem de luxo, à medida que criamos robôs para fazer o trabalho das pessoas de maneira mais barata.

Por outro lado, Delio disse, os robôs podem se destacar em um papel social de algumas maneiras que os sacerdotes humanos talvez não. “Pegue a Igreja Católica. É muito masculino, muito patriarcal, e temos toda essa crise de abuso sexual. Então, eu gostaria de um padre robô? Talvez! ”Ela disse. “Um robô pode ser neutro em termos de gênero. Pode ser capaz de transcender algumas dessas divisões e melhorar a comunidade de uma maneira mais libertadora. ”

Por fim, na religião como em outros domínios , robôs e humanos talvez sejam melhor entendidos não como concorrentes, mas como colaboradores. Cada um oferece algo que falta ao outro.

Como Delio colocou: “Nós tendemos a pensar em uma estrutura de um ou outro: somos nós ou os robôs. Mas isso é parceria, não substituição. Pode ser um relacionamento simbiótico – se abordarmos dessa maneira. ”

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