“Uber afirma que seus motoristas são dispensáveis e sem eles, os negócios continuam.Uma classe que não tem valor fundamental para a empresa.”

Por Andrew J. Hawkins – THE VERGE

Motoristas – a UBER sobrevive sem eles.

Ilustração de Alex Castro / The Verge

A Uber não reclassificará seus motoristas de contratados independentes para funcionários, à luz de uma nova lei aprovada na Califórnia , principalmente porque a lei não exige especificamente que eles o façam, argumentou terça-feira o chefe jurídico da empresa.

“Ao contrário de algumas das retóricas que ouvimos, a AB5 não reclassifica automaticamente nenhum motorista de passeio compartilhado de contratados independentes para funcionários”, disse Tony West, diretor jurídico da Uber, em uma entrevista à imprensa. “O AB5 não oferece benefícios aos motoristas. O AB5 não concede ao motorista o direito de se organizar. De fato, o projeto atualmente não diz nada sobre motoristas de passeio compartilhado. ”

O projeto de lei em questão, o Projeto de Lei 5 (AB5), codifica uma recente decisão da Suprema Corte da Califórnia que torna muito mais difícil para empresas como Uber classificar seus motoristas como contratados independentes. Ele consagra o chamado “teste ABC” para determinar se alguém é um contratado ou funcionário. Alguma forma de teste ABC já é lei em muitos estados, incluindo Massachusetts, Virgínia e Nova Jersey.

West disse que o Uber poderia passar no teste ABC porque os motoristas não são essenciais para seus negócios. “Sob esse teste de três partes, sem dúvida o ponto mais alto é que uma empresa deve provar que os empreiteiros estão trabalhando ‘fora do curso normal’ de seus negócios”, disse West. “Várias decisões anteriores descobriram que o trabalho dos motoristas está fora do curso normal dos negócios da Uber, que serve como plataforma de tecnologia para vários tipos diferentes de mercados digitais”.

West está correto ao dizer que a conta não transforma automaticamente todos os motoristas do Uber em funcionários. Grande parte desse trabalho ocorrerá nos bastidores das agências reguladoras da Califórnia, onde são apresentados pedidos de seguro-desemprego, pedidos de indenização por trabalhadores e outros testes individuais.

Mas o argumento de que seus motoristas “operam fora do curso normal dos negócios da Uber” certamente levantará algumas sobrancelhas. West disse que a Uber pretende seguir a AB5 caso seja aprovada no próximo ano, mas que continuará tentando provar que não se enquadra em sua estrutura legal.

A AB5 também expõe a Uber a mais ações judiciais de promotores municipais e estaduais. O projeto inclui uma emenda que autoriza o procurador-geral do estado e qualquer procurador distrital “de uma cidade com uma população superior a 750.000” a pedir uma medida cautelar se o Uber violar suas disposições. (A população de São Francisco é de aproximadamente 750.000.)

O procurador do distrito de São Francisco, Dennis Herrera, parece estar interessado em um emprego assim. “O estado não tem necessariamente os recursos para lidar com todos os casos”, disse ele em comunicado, segundo o San Francisco Examiner . “Os advogados da cidade, os promotores distritais e outros promotores locais são um multiplicador de forças quando se trata de proteger trabalhadores e consumidores. Faz sentido ter uma aplicação eficaz. Você faz isso fornecendo aos promotores locais as ferramentas legais para fazer o trabalho. ”

Perguntado se a empresa poderia pagar uma potencial onda de ações judiciais, West foi cauteloso. “O Uber não é estranho a batalhas legais”, disse ele. “Acho que esse é o motivo pelo qual tenho meu trabalho.” Em outras palavras, o Uber está acostumado a ser processado, não está claro que o AB5 apresente desafios únicos a esse respeito.

West afirmou que o Uber “nunca fez lobby” contra o AB5. A empresa se reuniu com várias partes interessadas, incluindo o governador Gavin Newsom, parlamentares estaduais e sindicatos que representam motoristas. A proposta da empresa de estabelecer um salário mínimo de US $ 21 por hora em viagem para motoristas, folga remunerada e indenização para motoristas feridos no trabalho foi rejeitada pelos legisladores antes da aprovação da lei.

Agora, a empresa planeja despejar US $ 60 milhões, juntamente com Lyft, em uma conta de campanha para advogar uma iniciativa de votação em 2020 para pedir aos eleitores que apoiem a criação de uma nova classificação para motoristas de passeio – evitando efetivamente a bagunça espinhosa que a AB5 apresenta. West chamou de “terceira via progressiva”, na qual os motoristas obtêm mais proteções, enquanto o Uber evita ficar sobrecarregado com os custos associados à força de trabalho dos funcionários W-2.

Se o Uber for forçado a reclassificar motoristas, isso provavelmente limitará a flexibilidade do motorista, disse West. “Os motoristas não poderiam escolher quando trabalhar a hora que quisessem”, disse ele. “Eles trabalham em turnos, como todos os outros funcionários trabalham em turnos. Os motoristas não poderiam optar por trabalhar o tempo que quisessem, porque haveria um tempo definido em que teriam que ficar à disposição da UBER, eles não seriam capazes de fazer isso. ”

Especialistas disseram que não há nada nas leis federais ou estaduais que impeça a Uber de oferecer a seus motoristas a mesma flexibilidade que os funcionários que possuem agora como contratados.

O Uber claramente está abalado com a passagem da AB5. E outros estados parecem preparados para tomar suas próprias medidas colocando mais pressão financeira sobre a empresa não lucrativa. Mas West disse que, independentemente desses possíveis resultados, o Uber sobreviveria.

“Esse negócio é incrivelmente adaptável e resistiu a desafios enormes e enormes”, disse ele. “E sempre passou por aqueles mais fortes e mais receptivos.”

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