Surto de ebola avança no Congo e OMS esta se vendo em apuros para controlar a epidemia.

Por Médicos Sem Fronteiras

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A República Democrática do Congo (RDC) declarou seu décimo surto de Ebola em 40 anos em 1 de agosto de 2018. O surto está centrado no nordeste do país, nas províncias do norte de Kivu e Ituri; casos também foram relatados no Kivu do Sul. Com o número de casos ultrapassando 3.000, agora é de longe o maior surto de Ebola do país. É também a segunda maior epidemia de Ebola já registrada, depois do surto na África Ocidental de 2014-2016.

Durante os primeiros oito meses da epidemia, até março de 2019, foram registrados mais de 1.000 casos de Ebola na região afetada. No entanto, entre abril e junho de 2019, esse número dobrou, com mais 1.000 novos casos relatados apenas nesses três meses. Entre o início de junho e o início de agosto, o número de novos casos notificados por semana foi alto e teve uma média de 75 a 100 por semana; desde agosto, essa taxa vem diminuindo lentamente. Apenas 70 casos foram identificados durante todo o mês de outubro. Embora permaneça relativamente baixo, esse número flutuou ao longo do final de 2019 para o início de 2020; em dezembro, os casos aumentaram acentuadamente de 11 casos relatados por semana para 24 casos na semana seguinte, antes de estabilizar novamente para 14 casos por semana até o final do ano.

Últimos números – informações a partir de 11 de janeiro de 2020; dados fornecidos pelo Ministério da Saúde da RDC via OMS.

3.395 TOTAL DE CASOS

3.277 CASOS CONFIRMADOS

2.235 MORTES CONFIRMADAS

Embora haja sinais positivos de que o número de casos esteja diminuindo lentamente, o surto continua sendo um sério problema de saúde pública, e não está claro quando pode terminar.

Por outro lado, enquanto a proporção de novos casos de Ebola previamente identificados e monitorados como contatos tenha aumentado nos últimos meses, a taxa ainda está pairando em torno de um terço. No entanto, 40% dos novos casos de Ebola nunca foram registrados como contatos, mostrando que a identificação e acompanhamento de contatos de pessoas diagnosticadas com Ebola continua difícil. Os motivos incluem o movimento de pessoas (como no caso de motoristas de mototáxi), para o verdadeiro medo em algumas comunidades que dificulta o engajamento.

Os novos pacientes com Ebola são confirmados e isolados com um atraso médio de cinco dias após a exibição dos sintomas, período em que ambos são infecciosos e perdem o benefício de receber tratamentos precoces com maior chance de sobrevivência.

Em 11 de junho de 2019, Uganda anunciou que três pessoas foram diagnosticadas positivamente com o Ebola, os primeiros casos transfronteiriços desde o início do surto. Depois de várias semanas sem casos registrados, o governo de Uganda anunciou um novo caso em 29 de agosto; a paciente, uma jovem garota, morreu tristemente.

Em 14 de julho de 2019, o primeiro caso de Ebola foi confirmado em Goma, capital do Kivu do Norte, e uma cidade de um milhão de pessoas. O paciente, que viajou de Butembo a Goma, foi internado no Centro de Tratamento de Ebola, apoiado por MSF, em Goma. Após a confirmação dos resultados do laboratório, o Ministério da Saúde decidiu transferir o paciente para Butembo em 15 de julho, onde o paciente morreu no dia seguinte. Em 30 de julho, uma segunda pessoa em Goma foi diagnosticada com Ebola; eles morreram no dia seguinte e mais dois casos foram anunciados. Desde então, nenhum caso novo foi registrado em Uganda ou em Goma.

Em reação ao primeiro caso encontrado em Goma, em 17 de julho de 2019, a Organização Mundial de Saúde (OMS) anunciou que o atual surto de Ebola na RD do Congo representa uma emergência de saúde pública de interesse internacional (PHEIC).

Em meados de agosto, a epidemia se espalhou para a província vizinha de Kivu do Sul – tornando-se a terceira província da RDC a registrar casos neste surto – quando várias pessoas ficaram doentes em Mwenga, a 100 quilômetros de Bukavu, capital da província.

Desde novembro, um aumento da violência nas províncias do Norte de Kivu e Ituri interrompeu a prestação de cuidados, vigilância, vacinação, rastreamento de contatos e outras atividades da resposta ao Ebola, forçando-nos a permanecer extremamente vigilantes com relação ao ressurgimento da doença.

Dados os desafios em andamento na resposta ao surto, MSF acredita que as atividades relacionadas ao ebola devem ser integradas ao sistema de saúde existente, a fim de melhorar a proximidade dos serviços com a comunidade e garantir que ele permaneça funcional durante o surto.

Antecedentes da epidemia

Investigações retrospectivas apontam para um possível início do surto em maio de 2018 – na mesma época do surto Equateur no início do ano – embora o surto não tenha sido declarado até agosto. Não há conexão ou link entre os dois surtos.

O atraso no alerta e a resposta subsequente podem ser atribuídos a vários fatores, incluindo a quebra do sistema de vigilância devido ao contexto de segurança (existem limitações de movimento e o acesso é difícil) e uma greve dos trabalhadores da área de saúde em maio de 2019, devido ao não pagamento de salários.

Uma pessoa morreu em casa após apresentar sintomas de febre hemorrágica. Os familiares dessa pessoa desenvolveram os mesmos sintomas e também morreram. Uma investigação conjunta do Ministério da Saúde / Organização Mundial da Saúde (OMS) encontrou mais seis casos suspeitos, dos quais quatro tiveram resultado positivo. Este resultado levou à declaração do surto.

O laboratório nacional (INRB) confirmou em 7 de agosto de 2018 que o atual surto é do vírus Zaire Ebola, a cepa mais mortal e a mesma que afetou a África Ocidental durante o surto de 2014-2016. O Ebola do Zaire também foi o vírus encontrado no surto na província de Equateur, no oeste da RDC no início de 2018, embora uma cepa diferente daquela que afeta o surto atual.

Declarado pela primeira vez em Mangina, uma pequena cidade de 40.000 habitantes na província de Kivu do norte, o epicentro do surto pareceu se mover progressivamente em direção ao sul, primeiro à maior cidade de Beni, com aproximadamente 400.000 habitantes e ao centro administrativo da região. Como os movimentos populacionais são muito comuns, a epidemia continuou para o sul, para a cidade maior de Butembo, um centro comercial. Nas proximidades, Katwa se tornou um novo ponto de acesso próximo ao final de 2018 e casos foram encontrados mais ao sul, na área de Kanya. Enquanto isso, casos esporádicos também apareceram na província vizinha de Ituri, ao norte.

Ao longo de 2019, muitos casos desapareceram, apenas para surgir novamente semanas ou meses depois – geralmente após 42 dias (duas vezes o período de incubação de 21 dias da doença) – e frequentemente com pouca ou nenhuma indicação da cadeia de transmissão. Isso significa que a vigilância e o rastreamento de casos continuam sendo desafios significativos para superar esse surto.

No geral, a disseminação geográfica da epidemia parece imprevisível, com pequenos grupos dispersos potencialmente ocorrendo em qualquer lugar da região. Esse padrão, juntamente com a falta de visibilidade da situação epidemiológica e os surtos nos pontos críticos anteriores, é extremamente preocupante e torna o término do surto ainda mais desafiador.

https://reliefweb.int/report/democratic-republic-congo/drc-ebola-outbreaks-crisis-update-13-january-2020

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