Ainda é um mistério o fechamento surpresa do maior centro americano de pesquisa de armas bioquímicas, a base de Fort Detrick, em Maryland.

Por Denise Grady – The New York Times – Editado p/Cimberley Cáspio

Denise Braun preparou-se para demonstrar o trabalho de laboratório durante uma turnê na mídia no Instituto de Pesquisa Médica do Exército de Doenças Infecciosas em Fort Detrick, Maryland, em 2011.
Denise Braun preparou-se para demonstrar o trabalho de laboratório durante uma turnê na mídia no Instituto de Pesquisa Médica do Exército de Doenças Infecciosas em Fort Detrick, Maryland, em 2011. 
Crédito:Patrick Semansky / Associated Press

As preocupações de segurança em um importante laboratório militar de germes levaram o governo a encerrar pesquisas envolvendo micróbios perigosos como o vírus Ebola.

“As pesquisas estão suspensas”, disse o Instituto de Pesquisa Médica do Exército dos Estados Unidos em Doenças Infecciosas, em Fort Detrick, Maryland. A paralisação deve durar meses, disse Caree Vander Linden, porta-voz, em entrevista.

A declaração dizia que os Centros de Controle e Prevenção de Doenças decidiram emitir uma “ordem de cessar e desistir” para interromper a pesquisa em Fort Detrick, porque o centro não possuía “sistemas suficientes para descontaminar as águas residuais” de seus laboratórios de maior segurança .

Mas não houve ameaça à saúde pública, ferimentos aos funcionários e vazamentos de material perigoso fora do laboratório, disse Vander Linden.

Na declaração, o CDC citou “razões de segurança nacional” como a justificativa para não divulgar informações sobre sua decisão.

O instituto é um centro de biodefesa que estuda germes e toxinas que podem ser usados ​​para ameaçar a saúde militar ou pública e também investiga surtos de doenças. Realiza projetos de pesquisa para órgãos governamentais, universidades e empresas farmacêuticas, que pagam pelo trabalho. Possui cerca de 900 funcionários.

A paralisação afeta uma parte significativa da pesquisa normalmente conduzida lá, disse Vander Linden.

A pesquisa suspensa envolve certas toxinas, juntamente com germes chamados agentes selecionados , que o governo determinou ter “o potencial de representar uma ameaça grave à saúde pública, animal ou vegetal ou a produtos animais ou vegetais”. Existem 67 agentes e toxinas selecionados ; exemplos incluem os organismos que causam o ebola, a varíola, o antraz, a peste e o veneno ricina.

Em teoria, os terroristas poderiam usar agentes selecionados como armas, de modo que o governo exige que qualquer organização que queira lidar com eles passe por uma verificação de antecedentes, registre-se, siga os procedimentos de segurança e seja submetida a inspeções por meio de um programa executado pelo CDC e pelos Estados Unidos. Departamento de Agricultura. Até 2017, 263 laboratórios – governamentais, acadêmicos, comerciais ou privados – haviam se registrado no programa.

O instituto em Fort Detrick fazia parte do programa de seleção de agentes até que seu registro fosse suspenso, depois que o CDC ordenou que parasse de conduzir a pesquisa.

desligamento foi relatado pela primeira vez através do Frederick News-Post.

Os problemas datam de maio de 2018, quando tempestades inundaram e arruinaram uma usina de esterilização a vapor que por décadas o instituto usava para tratar águas residuais de seus laboratórios, disse Vander Linden. Os danos interromperam a pesquisa por meses, até o instituto desenvolver um novo sistema de descontaminação usando produtos químicos.

O novo sistema exigiu alterações em certos procedimentos nos laboratórios. Durante uma inspeção em junho, o CDC constatou que os novos procedimentos não estavam sendo seguidos de forma consistente. Os inspetores também encontraram problemas mecânicos com o sistema de descontaminação com base em produtos químicos, além de vazamentos, disse Vander Linden, embora ela tenha acrescentado que os vazamentos estão dentro do laboratório e não no exterior.

“Uma combinação de coisas” levou à ordem de cessar e desistir e à perda de registro, disse ela.

Dr. Richard H. Ebright, um biólogo molecular e especialista em armas biológicas da Universidade Rutgers, disse em um e-mail que problemas com o novo processo de descontaminação com base em produtos químicos do instituto podem significar que ele precisaria voltar a um sistema com base em calor “que, se requer a construção de uma nova planta de esterilização a vapor, o que pode acarretar atrasos muito longos e custos muito altos. ”

Embora muitos projetos estejam em espera, Vander Linden disse que cientistas e outros funcionários continuam trabalhando, mas não em agentes selecionados. Ela disse que muitos estavam preocupados em não conseguir cumprir os prazos de seus projetos.

Ocorreram erros em outros laboratórios do governo, incluindo os Centros de Controle de Doenças e os Institutos Nacionais de Saúde. E em 2009, a pesquisa no instituto em Fort Detrick foi suspensa porque estava armazenando patógenos não listados em seu banco de dados. O instituto do exército também contratou Bruce E. Ivins, um microbiologista que era o principal suspeito – mas que nunca foi acusado – nas correspondências de antraz em 2001 que mataram cinco pessoas. Ivins morreu em 2008 , aparentemente por suicídio.

Deixe um comentário

Preencha os seus dados abaixo ou clique em um ícone para log in:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s