Com 150 membros da família real saudita confirmados com COVID-19, o rei Salman decretou tratamento médico a todos no país.

Por Enciclopédia Virtual – Editado p/Cimberley Cáspio

Agora todas as classes sociais, estrangeiros, legais e ilegais, terão direito a tratamento médico de qualidade na Arábia Saudita.

O príncipe saudita sênior que é governador de Riyadh está em tratamento intensivo com o coronavírus. Várias dezenas de outros membros da família real também ficaram doentes. E os médicos do hospital de elite que trata os membros do clã Al-Saud estão preparando até 500 leitos para um afluxo esperado de outros membros da realeza e dos mais próximos, de acordo com um “alerta máximo” interno enviado pelas autoridades do hospital.

“As diretivas devem estar prontas para os V.I.P.s de todo o país”, escreveram os operadores das instalações de elite, o Hospital Especializado King Faisal, no alerta, enviados eletronicamente na terça-feira à noite a médicos graduados. Uma cópia foi obtida pelo The New York Times.

“Não sabemos quantos casos receberemos, apenas alerta máximo”, dizia a mensagem, instruindo que “todos os pacientes crônicos sejam transferidos o mais rápido possível” e que apenas “casos urgentes” serão aceitos. Ele disse que qualquer membro da equipe doente seria tratado em um hospital de menos elite para dar espaço à realeza.

Mais de seis semanas após a Arábia Saudita relatar seu primeiro caso, o coronavírus está causando terror no coração da família real.

Acredita-se que até 150 membros da realeza no reino tenham contraído o vírus, incluindo membros de seus ramos menores, de acordo com uma pessoa próxima à família.

O rei Salman, 84 anos, se isolou por sua segurança em um palácio da ilha perto da cidade de Jeddah, no Mar Vermelho, enquanto O príncipe herdeiro Mohammed bin Salman, seu filho e o governante de fato de 34 anos, se retirou com muitos de seus ministros para o local remoto na mesma costa onde ele prometeu construir uma cidade futurista conhecida como Neom.

Com a hospitalização do primeiro ministro britânico nesta semana e as mortes no mês passado de várias autoridades iranianas, a aflição do clã real al-Saud é a mais recente evidência da pandemia do igualitarismo. O vírus afeta os príncipes mais ricos e os trabalhadores migrantes mais pobres sem discriminação – pelo menos até o momento em que eles começam a procurar testes ou tratamento.

A doença na família real, no entanto, também pode lançar uma nova luz sobre a motivação por trás da velocidade e escala da resposta do reino à pandemia.Seus governantes começaram a restringir as viagens à Arábia Saudita e fecharam as peregrinações aos locais sagrados muçulmanos de Meca e Medina antes mesmo de o reino relatar seu primeiro caso, em 2 de março. As autoridades agora cortaram todas as viagens aéreas e terrestres para dentro ou para fora de suas fronteiras e entre províncias internas. Eles colocaram todas as suas maiores cidades sob um rígido bloqueio de 24 horas, permitindo apenas viagens curtas aos supermercados ou drogarias mais próximas, e indicaram que provavelmente cancelarão a peregrinação anual ao hajj prevista para este verão.

Pilar da fé islâmica que atrai 2,5 milhões de muçulmanos para Meca, o hajj ocorre todos os anos sem interrupção desde 1798, quando Napoleão invadiu o Egito.“Se ele chega à família, torna-se uma questão urgente”, disse Kristian Coates Ulrichsen, professor da Universidade Rice que estuda o reino.

Arábia Saudita, o maior exportador de petróleo do mundo, até o momento, foram registradas 41 mortes por coronavírus e 2.795 casos confirmados. Mas enquanto imploravam aos moradores para ficarem em casa, as autoridades de saúde sauditas alertaram terça-feira que a epidemia estava apenas começando. E o número de infecções nas próximas semanas “variará de um mínimo de 10.000 a um máximo de 200.000”, disse o ministro da Saúde, Tawfiq al-Rabiah, segundo a Agência de Imprensa oficial da Arábia Saudita.

Exatamente até que ponto o vírus já pode ter se espalhado dentro do reino, é impossível determinar. Como em muitas jurisdições, a Arábia Saudita conseguiu realizar apenas testes limitados, com seu principal laboratório médico trabalhando dia e noite para tentar atender à demanda. “Este foi um desafio para todos, e a Arábia Saudita não é uma exceção” Joanna Gaines, epidemiologista sênior dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças dos Estados Unidos, que trabalha com o governo saudita como parte de um programa de treinamento de longa data, disse em uma entrevista de Riyadh.Um porta-voz da Embaixada da Arábia Saudita em Washington não respondeu a um pedido de comentário.

A infecção e o tratamento do governador de Riad, o príncipe Faisal bin Bandar bin Abdulaziz Al Saud, foi confirmada por dois médicos com vínculos com o hospital de elite e outros dois próximos à família real, um ex-oficial militar que se acredita ter quase 70 anos, que é sobrinho do rei Salman e neto do fundador do reino moderno.

Como governador de Riyadh, a capital, o príncipe Faisal ocupa um cargo anteriormente ocupado por um filho favorito do ex-rei Abdullah e antes pelo próprio rei Salman. A família real inclui milhares de príncipes, muitos dos quais viajam rotineiramente para a Europa. Acredita-se que alguns tenham trazido de volta o vírus, segundo médicos e pessoas próximas à família.

O primeiro caso que o reino reconheceu foi um saudita que voltou para casa depois de visitar o Irã, um epicentro regional do vírus.

Depois que vários casos semelhantes foram detectados, as autoridades sauditas responderam bloqueando áreas da província oriental do reino que abrigam muitos membros da minoria muçulmana xiita, considerada mais provável que tenham visitado locais ou seminários xiitas no Irã.Três médicos vinculados a hospitais do reino disseram que os maiores surtos do vírus estavam ocorrendo entre não-sauditas. Os trabalhadores migrantes do sudeste da Ásia ou dos países árabes mais pobres que representam cerca de um terço da população do reino, de aproximadamente 33 milhões. A maioria vive aglomerada em grandes acampamentos fora das principais cidades, dormindo várias vezes em um quarto e viajando para trabalhar amontoados em ônibus – condições ideais para a transmissão do vírus.

Esses trabalhadores também não podem voltar para casa, agora que as viagens aéreas foram interrompidas e muitos têm acesso limitado aos cuidados de saúde. Os empregadores são ostensivamente obrigados a fornecer cobertura de saúde privada a seus trabalhadores estrangeiros, mas as regras raramente são aplicadas e a cobertura “é muito simples, se é que existe”, disse Steffen Hertog, professor da London School of Economics que estuda a Arábia Saudita.

Vários médicos na Arábia Saudita ou com vínculos com seus hospitais disseram que os maiores surtos atuais do reino ocorreram em vastas favelas em torno de Meca e Medina. Eles abrigam centenas de milhares de muçulmanos etnicamente africanos ou do sudeste asiático, cujos pais ou avós haviam sobrestado vistos de peregrinação décadas atrás.

A maioria dos descendentes nascidos na Arábia Saudita desses migrantes agora formam uma subclasse permanente, sem status legal e acesso limitado a cuidados de saúde ou outros serviços governamentais. Acredita-se que o maior número seja descendente de refugiados da Birmânia, agora conhecida como Mianmar, que chegaram há mais de 70 anos.

Além disso, qualquer residente permanente ou trabalhador migrante sem visto atual corre o risco de ser deportado, potencialmente desencorajando-os a se apresentar para procurar atendimento.

Rei Salman bin Abdulaziz Al Saud
Rei Salman bin Abdulaziz Al Saud, rei da Arábia Saudita (Dan Kitwood/Getty Images)

Em um aparente reconhecimento do problema, o rei Salman decretou na semana passada que o governo agora forneceria tratamento a qualquer estrangeiro com o coronavírus, independentemente do visto ou status de residência.

“Foi uma decisão muito inteligente dizer essencialmente: ‘Se você está doente ou pensa que pode estar doente, por favor, avance’”, disse Gaines, do Centro de Controle de Doenças. “Você vai diminuir um pouco do comportamento em que as pessoas podem ser tentadas a esconder casos ou não serem diagnosticadas e, então, você terá um problema no subterrâneo”.

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