Barras de ouro no valor de milhões de dólares viajam pelo mundo nos porões de aviões comerciais, a poucos metros dos pés dos passageiros.

Por Elena Mazneva, Justina Vasquez e Ranjeetha Pakiam

A refinaria suíça Valcambi tentou por cinco dias seguidos no mês passado transferir uma remessa de ouro de Hong Kong. 
(Crédito: Pxfuel)

A refinaria suíça Valcambi SA tentou por cinco dias seguidos no mês passado transferir uma remessa de ouro de Hong Kong. Por duas vezes o metal foi embalado cuidadosamente em um avião, apenas para ser descarregado novamente.

Após tentativas diárias e numerosos argumentos, o ouro chegou repentinamente à Suíça sem aviso prévio, disse o CEO Michael Mesaric. “Nós nem sequer pedimos uma vaga.”

A crise do coronavírus iluminou uma esquina dos mercados de metais preciosos que geralmente chama pouca atenção: a logística do transporte de ouro, prata e outros metais pelo mundo. O negócio é dominado por empresas como Brink’s Co., G4S Plc, Loomis AB e Malca-Amit, que ligam mineradoras e refinarias a centros de comércio e consumo de ouro em todo o mundo.

Em tempos normais, barras de ouro no valor de milhões de dólares viajam pelo mundo nos porões de aviões comerciais, a poucos metros dos pés dos passageiros, antes de serem transportadas em caminhões blindados para refinarias e cofres. Mas o impedimento de voos teve um efeito caótico em um setor acostumado a confiar na entrega instantânea: os preços nos principais mercados divergiram dramaticamente, e o mercado de ouro de Londres começou a falar em permitir entregas em outras cidades do mundo.

Agora, com as viagens globais paradas, a indústria de metais preciosos está lutando por maneiras alternativas de manter o mercado em movimento. É um mundo de dores de cabeça logísticas: mesmo quando o espaço pode ser encontrado em um avião, os pacotes costumam ser rejeitados se itens essenciais, como suprimentos médicos, precisarem viajar.

“Os voos comerciais limitados, fretamentos ou cargueiros que estamos usando devem priorizar equipamentos de proteção individual, medicamentos, alimentos e outros produtos essenciais em relação aos nossos requisitos de movimentação de metais preciosos”, disse Baskaran Narayanan, vice-presidente da Brink’s Asia Pacific Ltd.

Outro grande nome no negócio, Malca-Amit poderia entregar dentro de 24 horas antes da crise da saúde, disse o diretor da Malta-Amit Singapore Pte. Ariel Kohelet. Agora, são mais de 48 a 72 horas e os custos aumentaram.

“Ampliamos o uso de aeronaves somente de carga que não dependem de passageiros para voar e também fretamos aeronaves”, afirmou ele.

Alguns no mercado dizem que estão conseguindo continuar operando sem atrasos. No entanto, tem sido particularmente difícil obter e entrar metais na Ásia, disse Robert Mish, presidente da revendedora de metais preciosos Mish International Monetary Inc.

“Alguns clientes entendem e outros não”, disse Mish. “Alguns clientes pagarão mais agora e outros dirão ‘eu entendo’ e receberemos a entrega em duas semanas”.

Está ficando ainda mais caro mover ouro que normalmente não viaja de avião.

A refinaria alemã C. Hafner GmbH + Co. KG costumava enviar barras de ouro para a vizinha Polônia em caminhões de segurança. Depois que as fronteiras rodoviárias fecharam e seu empreiteiro parou de operar, a empresa começou a voar com a FedEx Corp., disse Torsten Schlindwein, vice-chefe do comércio de metais preciosos. Os custos de transporte subiram cerca de 60% como resultado.

Os regulamentos de bloqueio e a burocracia contribuíram para os atrasos, disse Peter Thomas, vice-presidente sênior do Zaner Group, com sede em Chicago. Quando ele tentou retirar prata do Peru no início de abril, as autoridades inicialmente se recusaram a aprovar o carregamento de documentos ou a permitir que trabalhadores sindicais carregassem o avião. O metal acabou sendo transportado em aviões particulares, disse ele.

“Foi caro, mas foi feito”, disse ele. “Penso que, à medida que o vírus desaparece e à medida que voltamos a rolar, veremos muitos produtos disponíveis, especialmente em refinarias menores, que chegam ao mercado”.

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