Governo chinês, prepara força de fuzileiros navais para operações longe da China.

Por David Lague – Reuters – Editado p/Cimberley Cáspio


Membros da patrulha da marinha chinesa no Fiery Cross Reef nas Ilhas Spratly em 2016. A China se refere a este grupo contestado de ilhas e recifes no Mar da China Meridional como as Ilhas Nansha. 
REUTERS / Stringer

HONG KONG – A China lançou seu aumento militar em meados da década de 1990 com uma prioridade máxima: manter os Estados Unidos afastados em qualquer conflito, tornando as águas da costa chinesa uma armadilha mortal. Agora, o Exército de Libertação do Povo da China (PLA) está se preparando para desafiar o poder americano mais longe.

Os estaleiros da China lançaram os dois primeiros navios de assalto anfíbio Tipo 075 da Marinha do PLA, que formarão a ponta de lança de uma força expedicionária para desempenhar um papel semelhante ao do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA. E como os fuzileiros navais, a nova força será independente – capaz de desdobrar sozinha com todas as suas armas de apoio para lutar em conflitos distantes ou demonstrar o poder militar chinês.

Comentaristas militares chineses citados na mídia oficial dizem que os estaleiros da China estão construindo e lançando navios anfíbios tão rapidamente que é como “jogar bolinhos de massa” na água.

A rivalidade militar entre a China e os Estados Unidos está cada vez mais acirrada. Na semana passada, o secretário de Estado dos EUA, Mike Pompeo, declarou ilegal a maioria das reivindicações de soberania de Pequim no Mar da China Meridional, colocando o peso de Washington nas reivindicações rivais das nações do sudeste asiático sobre o território e os recursos da via navegável estratégica que eram apoiadas pelo direito internacional. A China disse que a posição dos EUA aumentou as tensões na região e minou a estabilidade.

As forças anfíbias nascentes da China ainda estão muito atrás das dos Estados Unidos, mas a velocidade da ascensão militar da China já mudou o equilíbrio de poder na Ásia. Nas últimas duas décadas, a China implantou um arsenal de mísseis e uma enorme frota de superfície e subsuperfície para impedir que inimigos em potencial naveguem em suas águas costeiras. Agora, como parte de uma modernização acelerada do ELP desde que o presidente chinês Xi Jinping assumiu o poder em 2012, esses novos navios anfíbios e os fuzileiros navais especialmente treinados que carregam aumentarão o poder de fogo e a influência política de Pequim longe de suas costas, de acordo com chineses e analistas militares ocidentais.

À medida que os estaleiros produzem navios anfíbios, a China está expandindo sua força de fuzileiros navais sob o comando da Marinha do PLA. Essas tropas estão sendo treinadas e equipadas para pousar e abrir caminho para a costa. A China agora tem entre 25.000 e 35.000 fuzileiros navais, de acordo com estimativas militares dos EUA e do Japão. Isso é um aumento acentuado de cerca de 10.000 em 2017.

“Sem uma força anfíbia, qualquer força militar fica muito limitada quanto, aonde e como pode conduzir as operações”, disse Grant Newsham, coronel aposentado do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA e pesquisador do Fórum Japonês para Estudos Estratégicos. Newsham aconselhou os militares japoneses sobre a formação da própria Brigada de Desdobramento Rápido Anfíbio de Tóquio, formada em 2018. “Jatos podem lançar bombas e navios podem disparar mísseis na costa – mas você pode precisar de infantaria para desembarcar e matar o inimigo e ocupar o solo . ”

Em casa, também, os fuzileiros navais do ELP tornaram-se uma ferramenta importante nos esforços do Partido Comunista para mostrar as forças armadas cada vez mais poderosas da China ao seu público doméstico. A mídia controlada pelo estado reporta regularmente sobre o treinamento extenuante e as habilidades militares dos comandos Jiaolong, ou Sea Dragon – uma unidade da brigada de forças especiais dos fuzileiros navais baseada na Ilha de Hainan, no sul da China.

“Devemos ser a ponta da espada em operações combinadas para lançar o terror no coração do inimigo”, disse Gong Kaifeng, comandante da companhia de comandos de Jiaolong, em um relatório no ano passado sobre o treinamento da unidade transmitido pela televisão estatal.


Fuzileiros navais chineses treinam na província de Guangdong, no sul da China, em 2017. REUTERS / Stringer

Quando os navios Tipo 075 entrarem em serviço, a China terá capacidade para combiná-los com seus outros novos navios anfíbios e de apoio, dizem analistas chineses e estrangeiros. Essas frotas independentes podem ser enviadas para conflitos distantes, implantadas como uma demonstração de força para deter inimigos em potencial ou para proteger os investimentos chineses e os cidadãos no exterior. Eles também permitiriam que o PLA fornecesse ajuda humanitária e alívio em desastres, competindo com os EUA por prestígio e poder brando.

 Ao expandir os fuzileiros navais, eles argumentam, os planejadores militares do PLA estão olhando para operações em todo o mundo, em lugares onde a China tem grandes investimentos offshore. Esses interesses comerciais provavelmente se multiplicarão à medida que Pequim avança com sua Belt and Road Initiative, uma tentativa ambiciosa de colocar a China no centro das rotas comerciais globais.

Os fuzileiros navais da China também serão importantes para tripular o que se espera que se torne uma rede de bases militares estratégicas em todo o mundo, incluindo fortificações no território que Pequim conquistou no Mar do Sul da China, de acordo com comentaristas militares chineses e ocidentais.

Pequim já enviou fuzileiros navais e seus veículos blindados para sua primeira base no exterior em Djibouti, no Chifre da África, de acordo com relatórios do Pentágono. Os fuzileiros navais também estão posicionados nas flotilhas que a China envia em missões navais antipirataria ao Golfo de Aden, afirmam os relatórios.

“No momento, estamos vendo apenas a ponta do iceberg”, disse Ian Easton, diretor sênior do Project 2049 Institute, um grupo de pesquisa de segurança com sede em Arlington, Virgínia. “Daqui a dez anos, é quase certo que a China terá unidades marítimas implantadas em locais em todo o mundo. As ambições do Partido Comunista Chinês são globais. Seus interesses são globais. Ele planeja enviar unidades militares onde quer que seus interesses estratégicos globais exijam. ”

Sem guerra, forças anfíbias capazes também se tornarão uma ferramenta diplomática ou coercitiva poderosa para Pequim, dizem analistas militares. Até agora, Washington detém o monopólio desse tipo de envolvimento com outros governos, enviando rotineiramente unidades expedicionárias marítimas ao exterior para visitas a portos, exercícios conjuntos de treinamento e socorro em desastres.

Os dois primeiros navios de assalto anfíbio Tipo 075 da China estão agora atracados juntos e passando por um ajuste final em um estaleiro estatal de Xangai, informou a mídia militar oficial da China. Fotografias na mídia oficial e imagens comerciais de satélite mostram que os navios de 250 metros de comprimento parecem semelhantes aos navios de assalto anfíbios de topo plano em serviço com outras marinhas avançadas, incluindo a frota dos Estados Unidos. A América atualmente tem uma frota de oito navios Wasp e dois navios de assalto anfíbios da classe América.

Desde 2005, a China também construiu uma frota de seis navios anfíbios Tipo 071, de acordo com um relatório de 2019 da Agência de Inteligência de Defesa dos Estados Unidos . Essas embarcações podem transportar até quatro embarcações de pouso com almofada de ar, semelhantes aos hovercraft transportados em navios de desembarque anfíbios dos EUA, bem como quatro ou mais helicópteros, veículos blindados e tropas em deslocamentos de longa distância, disse o relatório. Um sétimo Tipo 071 está em construção, de acordo com analistas militares ocidentais.

O relatório da Agência de Inteligência de Defesa dos EUA disse que a força marítima da China está agora organizada em sete brigadas, cada uma com blindagem, infantaria, artilharia e mísseis, e é a força mais forte desse tipo entre os requerentes rivais de territórios disputados no Mar do Sul da China. Os fuzileiros navais da China “podem capturar simultaneamente várias ilhas em Spratlys”, disse o relatório, referindo-se a um grupo contestado de ilhas e recifes no Mar do Sul da China. Eles também poderiam reforçar rapidamente os postos avançados da China nas ilhas Paracel, outro território disputado na mesma hidrovia. A China não publica relatos detalhados sobre a disposição de suas forças.

Unidades selecionadas do exército estão sendo transferidas para os fuzileiros navais para aumentar a capacidade da força, de acordo com relatórios da mídia militar oficial chinesa e analistas de defesa ocidentais. O jornal militar oficial da China, o PLA Daily, noticiou em abril que duas unidades do exército treinadas em assalto aéreo foram transferidas para uma brigada de fuzileiros navais dedicada a pousos de helicópteros.

O relatório anual do Pentágono sobre o poder militar chinês em 2018 revelou que um quartel-general recém-estabelecido sob o comando da Marinha era responsável pelo pessoal, treinamento e equipamento da força em expansão. E, dizia o relatório, um novo comandante fora nomeado para liderar os fuzileiros navais. A mídia estatal da China o identificou como Major General Kong Jun, um ex-oficial do exército que foi transferido para os fuzileiros navais no início de 2017.

O Ministério da Defesa Nacional da China e o Pentágono não responderam às perguntas da Reuters.

https://www.reuters.com/investigates/special-report/china-military-amphibious/

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