Coronavírus está devastando vidas e empresas em todo o mundo.

Por Jackie Wattles , CNN Business

Coronavírus: American Airlines suspende todos os voos para o ...

Nova York (CNN) A American Airlines interromperá temporariamente as rotas aéreas para 15 pequenas cidades nos Estados Unidos em outubro, sinalizando que algumas áreas podem acabar mal servidas, já que a pandemia do coronavírus continua a devastar a indústria de viagens .

A American disse que, por enquanto, planeja interromper o serviço durante o “período de programação de outubro”, que vai de 7 de outubro a 3 de novembro, mas não há garantias de que o serviço retornará depois disso .Americano “continua a avaliar a sua rede e os planos para mudanças de programação adicionais nas próximas semanas”, a empresa disse em um comunicado de imprensa.

As cidades afetadas são Del Rio, Texas; Dubuque, Iowa; Florence, Carolina do Sul; Greenville, Carolina do Norte; Huntington, West Virginia, Joplin, MiIssouri; Kalamazoo, Michigan; Lake Charles, Louisiana; New Haven, Connecticut; New Windsor, Nova York; Roswell, Novo México; Sioux City, Iowa; Springfield, Illinois; Stillwater, Oklahoma; e Williamsport, Pensilvânia.

Essas cidades variam de cerca de 30.000 habitantes, como Williamsport e Del Rio, até a área metropolitana de Kalamazoo-Battle Creek, que inclui meio milhão de pessoas.

Embora as companhias aéreas tenham reduzido drasticamente o número de voos que operam, as principais companhias aéreas que aceitaram ajuda federal por meio da Lei CARES no início deste ano foram proibidas de cortar o serviço para todo o mercado.

Mas essa exigência expira neste outono, e a American Airlines já notificou 25.000 trabalhadores que eles podem obter licença a partir de 1º de outubro. A empresa disse que apóia uma extensão da Lei CARES até março de 2021.

Os aeroportos de cidades pequenas já foram atingidos de maneira particularmente forte pelos efeitos econômicos da pandemia e, se as companhias aéreas pararem de servir em certas áreas, isso pode deixar um punhado de “desertos” de viagens aéreas que tornará mais difícil para esses locais trazerem suas economias de volta à vida quando a pandemia diminuir.

“Cerca de 75% de nosso tráfego é de viajantes a negócios”, disse Craig Williams, diretor do aeroporto de Kalamazoo, que é o mais próximo da sede da Kellogg em Battle Creek. “Se não tivermos uma recuperação tão cedo, então a indústria aérea terá que fazer algumas análises realmente sérias sobre o que está acontecendo. E isso terá impacto sobre pequenos aeroportos em todo o país – incluindo o nosso.

“No entanto, Williams disse que está otimista. A United Airlines deve retomar os serviços para Kalamazoo assim que a American começar seu hiato de um mês na área.

Mas não está claro se a American realmente retomará os serviços em novembro, nem quando ou se outras companhias aéreas tomarão medidas semelhantes.

A pandemia destruiu os lucros do setor de aviação civil, e as principais companhias aéreas estão sangrando dezenas de milhões de dólares todos os dias. E com a demanda por viagens aéreas perto de níveis recordes e nenhum sinal de quando voltará, as companhias aéreas, incluindo a American, estão lutando para cortar custos e se esforçar para operar como negócios mais enxutos pelo menos nos próximos anos.

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