Famílias americanas estão vivendo crise de fome e despejos iminentes.

Por Joe Pinsker – Editado p/Cimberley Cáspio

Os americanos estão há cinco meses em uma crise econômica histórica. De fevereiro a abril, a taxa de desemprego do país disparou de menos de 4% para quase 15% . Desde então, caiu para cerca de 10 por cento – mais ou menos o que estava em seu pico durante a Grande Recessão.

Em resposta a essa turbulência, o governo gastou US $ 2 trilhões por meio de uma legislação chamada CARES Act para apoiar o povo e as empresas americanas. A lei forneceu às famílias ajuda financeira crucial por vários meses, principalmente na forma de $ 600 extras em auxílio-desemprego por semana. Mas essa ajuda foi cortada no mês passado e, sem apoio adicional, as famílias americanas enfrentam “uma crise de fome e uma crise de despejo iminentes”, disse-me Lawrence Katz, economista de Harvard.

“Nenhum choque econômico nacional ou recessão nos Estados Unidos aconteceu tão rápido quanto este”, disse Katz. “Tivemos aumentos no desemprego [ao longo de] dois meses que duraram dois anos na Grande Depressão .” Essa foi a última vez que a taxa de desemprego foi superior a 15%. (No auge da Depressão, atingiu 25 por cento.)

O que levou muitos lares americanos durante a Depressão, Katz me disse, foi “muito alívio direto” do governo – “coisas como a Works Progress Administration e o Civilian Conservation Corps, onde usamos diretamente o governo federal para contratar pessoas”. A Grande Depressão também ocorreu quando o governo, ao aprovar a Lei da Previdência Social em 1935, ajudou a estabelecer a rede de segurança do seguro-desemprego que os EUA ainda têm hoje. Em 2020, Katz disse, “uma enorme vantagem que temos em relação à Grande Depressão … [é] a existência de um sistema de seguro-desemprego, onde conseguimos um apoio rápido para mais de 30 milhões de trabalhadores “.

Uma fila de pão durante a Grande Depressão (Getty)

A crise atual gerou algumas modificações importantes nesse sistema. Além de distribuir US $ 600 extras por semana, o Ato CARES, sancionado no final de março, ordenou um estímulo único de US $ 1.200 para a maioria das famílias americanas (mais US $ 500 por criança) e permitiu um grupo maior de pessoas, incluindo empregados e trabalhadores de show, para se qualificarem a receber benefícios.

Muitos americanos estão agora se preparando para déficits financeiros e consequências potencialmente enormes. Na ausência da política federal, veremos mais instabilidade habitacional, bem como insegurança alimentar, provavelmente alguns cortes de serviços públicos, situação apavorante.

O Congresso pode aprovar mais legislação de assistência à pandemia, mas provavelmente não antes do mês que vem, no mínimo . Nesse ínterim, o presidente Donald Trump emitiu uma ordem executiva há duas semanas prometendo mais assistência, embora a logística do pedido não seja clara , a pilha de dinheiro que separa é relativamente pequena e sua distribuição está interrompida. Um adicional de $ 300 por semana de dinheiro federal já foi enviado para alguns residentes do Arizona , mas a maioria dos estados ainda não implementou o novo programa ( se é que algum dia o farão) Mesmo que os US $ 300 suplementares de ajuda cheguem a outras partes do país, não ajudará suficientemente as famílias americanas.

As disposições comparativamente mais substanciais da Lei CARES, por mais úteis que fossem, não protegeram completamente as famílias americanas dos danos financeiros da pandemia nem eliminaram as adversidades que a antecederam. Em um artigo recente em coautoria com pesquisadores da Universidade de Michigan, a proporção de famílias que relataram que não puderam comprar comida durante a pandemia foi de mais de um em seis, e cerca de um décimo dos adultos disse que não conseguiram pagar o aluguel ou a hipoteca em dia. Isso representa milhões de catástrofes em nível familiar.

Uma fila para uma despensa de alimentos na cidade de Nova York em maio (Andrew Lichtenstein / Getty)

Acho que as pessoas que não estavam bem antes [da pandemia] não estão muito melhor agora. Há uma preocupação com o impacto da recessão pandêmica nas famílias com crianças e trabalhadores negros e hispânicos, que, como um grupo, sofreram maiores impactos no emprego do que os brancos.

Com o tempo, gostaríamos de ver um pacote de ajuda que direcione uma parcela maior do apoio federal para as pessoas que mais precisam, e uma parcela menor para os que estão em posições mais altas na escala de renda. Mas, por enquanto, o remédio para a atual precariedade dos americanos é outra política de instrumento contundente tão abrangente quanto a Lei CARES. Precisamos de algo rápido e fácil.

Katz concorda que é necessária mais assistência. “Precisamos de enormes quantias de gastos federais, como fizemos inicialmente, em março e abril, para continuar até que tenhamos o vírus sob controle, e então poderemos ter uma recuperação [econômica]”, ele me disse. “Não há possibilidade de uma recuperação robusta até que o vírus esteja sob controle.” Embora os pacotes de ajuda sejam extremamente caros, disse Katz, o país certamente pode pagar outro. Além de toda a devastação que a pandemia já causou, muitos americanos estão agora à beira de não conseguir pagar o aluguel ou colocar comida na mesa – e tudo o que é necessário para impedir isso é dinheiro.

https://www.theatlantic.com/family/archive/2020/08/600-week-pandemic-unemployment-families/615580/

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