Forças militares chinesas treinam ataque ao Palácio Presidencial de Taiwan no deserto de Gobi, Mongólia.

Por Joseph Trevithick

A maior base da China tem réplicas do edifício presidencial de Taiwan, e a Torre Eiffel

A China fez investimentos maciços na modernização de suas forças armadas durante a maior parte das últimas três décadas e estabeleceu novas e aprimoradas bases de pesquisa e desenvolvimento e treinamento para apoiar esses esforços . O Exército de Libertação do Povo abraçou totalmente a ideia de utilizar instalações altamente realistas para preparar suas forças para os tipos de ambiente em que provavelmente lutarão em conflitos futuros, tirando lições significativas das experiências dos militares dos Estados Unidos e de seus aliados. A Base de Treinamento Zhurihe, na remota Mongólia Interior, é o maior desses locais e apresenta, notavelmente, uma enorme maquete em tamanho real de uma parte do centro de Taipei, capital da ilha de Taiwan, incluindo recriações altamente elaboradas de seu Edifício do Gabinete Presidencial e do Ministério das Relações Exteriores. Há também um trevo rodoviário, um falso campo de aviação e, estranhamente, uma réplica da Torre Eiffel da França.

Zhurihe, também conhecida como Base de Treinamento de Táticas Combinadas, é a maior base de treinamento da China em tamanho físico. Os observadores o compararam, junto com seus intervalos de treinamento adjacentes, ao Fort Irwin do Exército dos EUA no sul da Califórnia e ao amplo Centro de Treinamento Nacional (NTC) associado a essa base . O NTC é o lar de um grande número de instalações diversas que também dão ao Exército espaço para conduzir exercícios de unidade em grande escala, cobrindo uma ampla variedade de cenários de combate. Tal como acontece com o 11º Regimento de Cavalaria Blindada no NTC, Zhurihe também tem suas próprias unidades dedicadas para desempenhar o papel de forças inimigas durante os exercícios. Eles são conhecidos como ” Exército Azul ” , uma brincadeira com o termo ocidental “Força Vermelha.”

O Exército de Libertação do Povo (PLA) estabeleceu pela primeira vez Zhurihe em 1957 , principalmente como uma base de treinamento de tanques. Quatro décadas depois, as autoridades chinesas decidiram transformá-lo em uma instalação multifuncional de “primeira classe” que prepararia suas forças para as “batalhas de alta tecnologia” do futuro. 

Os líderes militares da China haviam observado de perto a vitória militar relâmpago dos EUA sobre o Iraque durante a Primeira Guerra do Golfo em 1991 e começaram a questionar a adequação do equipamento e do treinamento de suas próprias unidades. Em 1996, o então presidente americano Bill Clinton enviou dois grupos de ataque de porta-aviões para navegar pelo Estreito de Taiwan em resposta a uma grande crise entre as autoridades de Pequim e da ilha, que é vista como um evento crítico que contribuiu para a decisão subsequente da China para iniciar um esforço massivo de modernização militar em todas as áreas, que incluiu a expansão de Zhurihe.

Em meados dos anos 2000, as instalações de Zhurihe haviam se expandido significativamente em tamanho e escopo, com grande ênfase em recursos que seriam usados ​​para preparar forças para o que os militares dos EUA chamam Operações Militares em Terreno Urbano (MOUT). No final de 2014, havia crescido ainda mais para incluir as estruturas relacionadas a Taiwan, bem como outros recursos para apoiar exercícios maiores, incluindo uma base aérea operacional associada com uma pista de mais de 9.000 pés de comprimento a noroeste e uma enorme ferrovia para permitir o movimento rápido de veículos, armas pesadas, outro equipamento e pessoal para o local. Tudo isso é visível em imagens de satélite de alta resolução da área que The War Zone obteve recentemente.

Você pode ver as imagens de satélite em alta resolução obtidas por The War Zone clicando aqui . O que está abaixo foi reduzido para dar uma visão geral da base para este artigo.

FOTO © 2020 PLANET LABS INC. TODOS OS DIREITOS RESERVADOS. 
REPRINTADO POR PERMISSÃO

O principal centro administrativo de Zhurihe, que inclui um hospital militar completo e quartéis, fica na extremidade norte da base. Esta é uma das várias áreas que tiveram uma expansão substancial nas últimas duas décadas.

É interessante notar que não há menos de 20 quadras de basquete próximas ao quartel. Apesar de suas origens ocidentais, o Partido Comunista Chinês e o Exército de Libertação do Povo, em particular, têm promovido ativamente o basquete por décadas , com a popularidade do esporte sobrevivendo notavelmente à Revolução Cultural. Como resultado, as bases militares chinesas são curiosamente fáceis de identificar pela presença de quadras de basquete.

FOTO © 2020 PLANET LABS INC. TODOS OS DIREITOS RESERVADOS. 
REPRINTADO POR PERMISSÃO
Principais instalações administrativas e o quartel de Zhurihe, em 11 de fevereiro de 2020.
Um close das 20 quadras de basquete./ FOTO © 2020 PLANET LABS INC. TODOS OS DIREITOS RESERVADOS. 
REPRINTADO POR PERMISSÃO
A mesma seção geral de Zhurihe em 2011.
A mesma porção da base em 2008.

A ferrovia corre ao longo da borda leste da base. Possui um grande edifício de recepção com um toldo de topo azul sobre uma grande parte da plataforma bem em frente a ele. Na China, como em muitos lugares ao redor do mundo , os trens continuam sendo um método crítico para movimentar veículos militares pesados ​​e outros equipamentos, tanto para exercícios quanto para fins operacionais.

A estação ferroviária de Zhurihe em 11 de fevereiro de 2020.
A ferrovia em construção em 2011.

A base aérea operacional associada, situada a cerca de 11 quilômetros a noroeste do centro administrativo de Zhurihe, também teve uma expansão significativa ao longo dos anos. Atualmente, ela tem a pista principal de 9.000 pés acima mencionada, bem como 28 helipontos separados e vários hangares. Também possui mais seis quadras de basquete em sua própria área administrativa e de quartel, nada insubstancial.

A construção desta base aérea estava em seus estágios iniciais em 2011 e ainda estava em andamento em 2013. Entre os hangares, os helipontos e o espaço na plataforma da base, há muito espaço para aeronaves táticas e helicópteros para apoiar o combinado totalmente integrado treinamento armado.

A base aérea a noroeste de Zhurihe em 28 de abril de 2020.
A base aérea nos últimos estágios de construção em 2013.
A base aérea nos estágios iniciais de construção em 2011.

Também a noroeste da base principal de Zhurihe, com sua própria estrada de acesso dedicada, está um composto extremamente fortificado, encapsulado por quatro cercas e paredes separadas com torres de vigia em seus cantos. Não está claro qual é a finalidade dessa instalação, mas a maioria das estruturas internas parecem ter garagens, o que significa que ela poderia ser usada para armazenar veículos particularmente sensíveis, como lançadores de transportadores eretores para mísseis balísticos. Também pode servir como armazenamento de armas igualmente importantes, como ogivas nucleares. Por outro lado, quase parece uma prisão militar ou um local para onde funcionários muito importantes poderiam fugir em caso de crise.

O complexo fortemente fortificado a noroeste da base principal de Zhurihe.

As características mais interessantes, únicas e curiosas de Zhurihe são encontradas na extremidade sul da base. É aqui que estão localizadas as enormes áreas de treinamento urbano realistas, bem como uma base aérea simulada.

A  área de treinamento mais genérica do centro da cidade de Zhurihe, vista no topo desta imagem de 11 de fevereiro de 2020, foi construída primeiro, em algum momento antes de 2006. Construção do trevo da rodovia e dos edifícios vistos na parte inferior, que são recriações do presidente de Taiwan. O Edifício de Escritórios e o Ministério das Relações Exteriores em Taipei, bem como as estruturas adjacentes, começaram em 2013 e foram concluídos no final do ano seguinte.
Um close da seção de Taipei em Zhurihe. 
O edifício à direita imita o edifício do escritório presidencial, enquanto a estrutura retangular branca no centro superior segue o modelo do Ministério das Relações Exteriores.
Uma imagem de satélite do Prédio da Presidência, com o telhado verde claro, e o Ministério das Relações Exteriores, à esquerda na rua. em Taipei em 2018, girado 180 graus do norte verdadeiro por conveniência. O layout das estruturas em Zhurihe não é uma correspondência exata com as de Taipei. Na capital taiwanesa, o prédio em forma de L, que é a Taipei First Girls Highschool, é a esquina do prédio dos escritórios presidenciais. Em vez disso, uma estrutura semelhante na base chinesa está posicionada em frente ao prédio, semelhante ao Ministério das Relações Exteriores de Taiwan. Google Hearth
Alguns observadores também sugeriram que o cruzamento da rodovia poderia ser semelhante àqueles vistos acima, perto do Aeroporto de Taichung, que também serve como base aérea militar para a Força Aérea de Taiwan e está situado na costa oeste da ilha. 
No entanto, o trevo em Zhurihe é muito genérico e simétrico em forma e pode servir como um substituto útil para qualquer característica da estrada.

A seção Taipei é uma das áreas de treinamento urbano mais elaboradas que aqui em Zona de Guerra conhecemos. Por si só, a recriação do Prédio da Presidência, uma estrutura de cerca de cinco andares com cantos de seis andares e uma grande torre central de quase 60 metros de altura, é provavelmente a maior de seu tipo em qualquer lugar do mundo.

Além de seu propósito funcional, o Prédio do Escritório Presidencial de Taiwan também detém uma importante força histórica significativa tanto na ilha quanto no continente. As autoridades coloniais japonesas o construíram entre 1912 e 1919 e foram severamente danificados durante a Segunda Guerra Mundial. Foi restaurado sob o domínio nacionalista entre 1947 e 1948. Em 2006, também era conhecido como Chieh Shou Hall, que Chieh Shou traduziu como “Viva Chiang Kai-shek”, em referência ao antigo líder nacionalista.

De muitas maneiras, a estrutura reflete a contínua independência de fato da ilha do continente e sua história geral de estar fora do controle de Pequim. Como tal, é difícil não interpretar a estrutura simulada em Zhurihe como um sinal particularmente nefasto das intenções do governo chinês de trazer Taiwan de volta à sua órbita. Assumir o controle da sede do poder de Taiwan durante uma invasão real certamente seria uma prioridade. O fato de a China ter investido pesadamente em treino para fazê-lo contra uma maquete em escala real é bastante preocupante, embora tal prática não seja inédita. A Coréia do Norte tem uma réplica em escala real da Casa Azul da Coréia do Sul, na qual também treina ataque e invasão ao prédio presidencial sul-coreano.

Uma imagem estática do ataque ao edifício do escritório presidencial simulado, que também surgiu em 2015. MÍDIA ESTATAL CHINESA
O verdadeiro edifício presidencial em Taipei. /FOTO POR CEPHOTO / WIKICOMMONS

Mais ao sul, além das estruturas de Zhurihe relacionadas a Taiwan, está uma base aérea simulada, a qual foi concluída entre 2013 e 2014. Naquela época, ela tinha uma pista de cerca de 3.900 pés de comprimento e dois pátios separados, bem como várias pequenas estruturas. Em 2017, foram feitas extensões da pista em ambas as pontas, elevando-a para cerca de 10.105 pés. Agora existem portões que podem bloquear essas adições da parte principal da pista e há uma série de aventais mais austeros ao longo da extremidade norte.

Essa base aérea simulada seria um recurso muito valioso para ajudar as unidades do Exército de Libertação do Povo a treinar para atacar e tomar o controle dos campos de aviação inimigos. Há também três helicópteros de tamanho médio, dois transportes turboélice bimotores, um transporte turboélice de quatro motores e uma aeronave a jato do tipo avião comercial para fornecer realismo adicional. Algumas dessas aeronaves, especialmente um avião comercial, podem fornecer espaço para unidades especializadas treinarem para responder a cenários de sequestro e proteção VIP também. A pista estendida também significa que a Força Aérea do Exército de Libertação do Povo poderia pousar aeronaves maiores, como o avião Y-20 , diretamente neste local para fins de treinamento e voar em aviões mais novos e maiores para usar como hulks de treinamento.

O porto principal da base aérea simulada de Zhurihe em 11 de fevereiro de 2020.
Toda a extensão da pista forma a base aérea simulada após as extensões de 2017. 
A lacuna na parte inferior é uma área que não foi incluída nas imagens do Planet Labs 
obtidas pelo The War Zone .

De longe, a estrutura mais curiosa e ainda praticamente inexplicada em Zhurihe é uma torre de metal que, ao que tudo indica, é uma réplica em escala inferior da Torre Eiffel na França. Construído por volta de 2010, é anterior à seção de Taipei e à pista de pouso simulada. 

 A escala é uma réplica da Torre Eiffel em Zhurihe em 11 de fevereiro de 2020.
A torre em construção em 2010./ Google Earth

A torre poderia ser usada como uma estrutura para suportar antenas e ofereceria um bom campo de visão para comunicações de linha de visão na área. As imagens de satélite de fevereiro mostram o que parece ser um grande fio conectado a uma seção superior que poderia fornecer uma ligação direta entre ele e uma estrutura próxima.

Também parece servir como uma plataforma de visão elevada para comandantes, VIPs chineses e dignitários de militares estrangeiros observando exercícios em Zhurihe. Parece haver quatro plataformas principais em diferentes alturas na torre. Pode até ser usado como um auxílio de treinamento para dimensionar grandes estruturas de rede.  

O vídeo abaixo inclui um breve clipe em torno da marca de 1:22 no tempo de execução, mostrando o que parece ser os lançadores transportadores-eretores da Força de Lançamento do Exército de Libertação do Povo (PLARF) para o míssil balístico de curto alcance DF-16 passando sob a torre Zhurihe.

Veículos blindados do Exército de Libertação do Povo manobram ao redor de Zhurihe com a réplica da Torre Eiffel ao fundo.

Curiosamente, esta não é a única réplica da Torre Eiffel na China. Há outra em Tianducheng, China, um subúrbio de Hangzhou, na província de Zhejiang, que tem uma estética geral destinada a evocar a arquitetura da capital francesa, Paris . Também há outra recriação da Torre Eiffel no parque temático Window of the World, na cidade de Shenzhen, no sul da China, situada no continente próximo a Hong Kong. 

A réplica da Torre Eiffel em Tianducheng. 
Outra vista de Tianducheng, mostrando mais da cidade e sua arquitetura inspirada em Paris.
A réplica da Torre Eiffel no parque temático Window of The World.

Ambas as estruturas são anteriores à construção da torre de Zhurihe, o que se pode pensar que então existe a possibilidade de haver algum desejo de criar uma torre representativa para fins de treinamento, como preparar unidades militares e policiais especializadas para um cenário de terrorismo doméstico em qualquer localização. Ainda assim, a motivação exata por trás do design da estrutura não está clara, mas o que está claro é que a China gosta de fazer réplicas de estruturas icônicas. 

Também é importante notar que Zhurihe não é o único lugar onde o Exército de Libertação do Povo construiu aproximações realistas de instalações inimigas em potencial para treinar. Em 2006, descobriu-se que os militares chineses haviam construído uma base aérea de tamanho real na província de Gansu, noroeste do país, inspirada na Base Aérea Ching Chuan Kang de Taiwan, no aeroporto de Taichung, para servir como alvo de bombardeio para a Força Aérea do Exército de Libertação do Povo.

A versão simulada da Base Aérea Ching Chuan Kang de Taiwan em Gansu.
Aeroporto Internacional de Taichung e a base aérea de Ching Chuan Kang em Taiwan.

Na primeira metade da década de 2010, o Exército de Libertação do Povo também construiu uma série de alvos simulados em grande escala no Deserto de Gobi para que suas forças de foguetes disparassem mísseis balísticos durante o treinamento e os testes. Esses locais incluíam campos de aviação simulados, abrigos de aeronaves reforçados, cais e até mesmo os contornos de grandes navios de guerra, alguns dos quais pareciam imitar instalações e recursos americanos em várias bases no Japão. 

A construção da seção de Taipei em Zhurihe e os alvos em Gobi surgiram quando o governo chinês sob o presidente Xi Jinping estava começando a dar sinais de uma política externa mais agressiva , especialmente no que diz respeito às reivindicações do país sobre a maior parte do Mar do Sul da China . Esse continua sendo um grande ponto de discórdia entre Pequim e outros países da região, bem como grande parte da comunidade internacional, incluindo os Estados Unidos , em particular.

Além disso, no final de 2014, o Partido Democrático Progressivo de Taiwan, que promoveu a ideia de declarar total independência do continente, também obteve uma vitória esmagadora nas eleições locais. Em julho de 2015, a televisão estatal chinesa transmitiu um segmento , parte do qual pode ser visto abaixo, que mostrou brevemente tropas atacando o falso edifício do escritório presidencial em Zhurihe, o que foi amplamente visto como um sinal para as autoridades taiwanesas.

Em 2016, Tsai Ing Wen, então chefe do DPP, conquistou a presidência de Taiwan, o que levou a uma escalada constante das tensões entre as autoridades na ilha e no continente. Autoridades em Pequim rotularam Tsai de ” extremista da independência ” e ameaçaram repetidamente com ação militar caso as autoridades em Taipei tentassem se separar formalmente do resto da China. Ela também cultivou um relacionamento muito próximo com o presidente Donald Trump e seu governo, garantindo negócios de armas sem precedentes , incluindo novos caças Block 70 F-16C / D .

É de se perguntar se em breve veremos novas atividades na seção de Zhurihe em Taipei, visto que o atrito entre Pequim e Taipei aumentou ainda mais desde que Tsai conquistou um segundo mandato em janeiro. Na semana passada, ela anunciou planos para “ emendas constitucionais ” que podem indicar um novo impulso em direção à independência formal. As autoridades chinesas, sem surpresa, condenaram as medidas.

“Não aceitaremos que as autoridades de Pequim usem ‘um país, dois sistemas’ para rebaixar Taiwan e minar o status quo através do Estreito”, disse Tsai em um discurso em sua posse em 20 de maio de 2020. “Este processo democrático [ de emendas constitucionais] permitirá que o sistema constitucional progrida com os tempos e se alinhe com os valores da sociedade taiwanesa. “

 A presidente de Taiwan, Tsai Ing Wen, caminha com outras autoridades antes de sua cerimônia de posse em 20 de maio de 2020.

“Não mostraremos tolerância para qualquer ato separatista e interferência estrangeira”, Ma Xiaoguang, porta-voz do Gabinete de Assuntos do Conselho de Estado da República Popular da China para Taiwan, disse no mesmo dia em resposta . “O DPP … destruiu unilateralmente a base política para o desenvolvimento pacífico entre o continente chinês e Taiwan. … A reunificação nacional é inevitável, pois a nação chinesa marcha em direção a seu grande rejuvenescimento e não pode ser interrompida por ninguém ou nenhuma força.”

Embora a linguagem geral dessas ameaças não seja nova, há preocupações de que um confronto mais sério possa estar próximo, especialmente devido aos meses de interações mais tensas entre aeronaves militares chinesas, taiwanesas e navios . Além disso, Pequim tem trabalhado mais ativamente para retirar as autoridades taiwanesas das organizações internacionais, especialmente no que diz respeito à resposta global à pandemia COVID-19. 

O governo chinês parece estar usando a situação atual em todo o mundo, onde a maioria de seus principais oponentes, como os Estados Unidos, estão fortemente concentrados em lutar contra o COVID-19, para buscar atividades agressivas de política externa em outros lugares também. As autoridades em Pequim estão tentando promulgar uma nova lei de segurança nacional que efetivamente tiraria o status de semi-autônomo de Hong Kong . O enclave já viu meses de protestos intermitentes em resposta aos esforços anteriores para restringir certas liberdades, no ano passado.

Sabendo também que a China desencadeou um impasse sem precedentes ao longo de sua fronteira com a Índia, ostensivamente em resposta à construção militar indiana, com relatos não confirmados de que milhares de soldados chineses podem agora estar acampados em território indiano. O governo indiano minimizou essa situação altamente fluida, dizendo que busca uma solução pacífica por meio dos canais oficiais. Uma situação semelhante naquela região em 2017 acabou por terminar após esforços diplomáticos entre os dois países.

O governo chinês sob Xi parece estar entrando na década de 2020 mais assertivo do que nunca em resposta às ameaças e desafios, reais e percebidos, internos e externos. Isso só pode aumentar a ênfase dentro do Exército de Libertação do Povo em permanecer preparado para grandes conflitos e outras contingências. 

Como tal, Zhurihe permanecerá uma área de treinamento essencial, se não se tornar mais importante, dada a sua variedade de instalações simuladas exclusivas e especializadas, especialmente aquelas relacionadas a Taiwan.

https://www.thedrive.com/the-war-zone/33591/chinas-biggest-base-has-huge-replicas-of-taiwans-presidential-building-and-the-eiffel-tower

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